[Inglese] Il present simple

Il present simple inglese, ovvero la coniugazione dei verbi al presente indicativo (letteralmente, “presente semplice”), è il tempo verbale più semplice della lingua inglese.

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L’azione del verbo si svolge sul momento, ma il present simple può anche descrivere un’azione che si ripete regolarmente nel tempo.

Queste azioni ripetute possono essere gli orari di partenza di un treno, per esempio, oppure un’attività regolare che facciamo in determinati giorni della settimana e che si ripetono ciclicamente.

Spesso, infatti, il present simple è usato insieme ad avverbi di frequenza come always (sempre), mai (never), ecc.

Prima di vedere come si coniugano i verbi regolari (la regola è spudoratamente semplice!), togliamoci il dente e iniziamo a coniugare al simple present i due ausiliari “essere” (to be) e “avere” (to have), che sono entrambi verbi irregolari.

Se poi volessi approfondire, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Present simple di to be

To beEssere
I amIo sono
You areTu sei
He/she/it isLui/lei/esso è
We areNoi siamo
You areVoi siete
They areEssi sono

Come avrai senz’altro notato, il verbo to be è tutto irregolare.

Se volessi approfondire il discorso del present simple di questo verbo specifico, con tanti esempi sulla sua forma negativa e interrogativa, ti rimando alla lezione dedicata.


Present simple di to have

To haveAvere
I haveIo ho
You haveTu hai
He/she/it hasLui/lei/esso ha
We haveNoi abbiamo
You haveVoi avete
They haveEssi hanno

Il verbo to have, invece, è irregolare solo alla terza persona singolare.

Invece di essere haves, infatti (come suona male!), è has.


Come si forma il present simple?

Ora vediamo come si forma il present simple per tutti gli altri verbi regolari.

Confrontiamo i due verbi ausiliari che abbiamo visto con qualche verbo. Fai bene attenzione al contenuto delle seguenti tabelle grammaticali.

To playGiocare
I playIo gioco
You playTu giochi
He/she/it playsLui/lei/esso gioca
We playNoi giochiamo
You playVoi giocate
They playEssi giocano
simple present in inglese - to play
She plays
Lei gioca
To goAndare
I goIo vado
You goTu vai
He/she/it goesLui/lei/esso va
We goNoi andiamo
You goVoi andate
They goEssi vanno
To takePrendere
I takeIo prendo
You takeTu prendi
He/she/it takesLui/lei/esso prende
We takeNoi prendiamo
You takeVoi prendete
They takeEssi prendono
To doFare
I doIo faccio
You doTu fai
He/she/it doesLui/lei/esso fa
We doNoi facciamo
You doVoi fate
They doEssi fanno

Cominci a notare come si forma il present simple inglese dei verbi regolari?

Non ti puoi sbagliare: basta prendere la forma all’infinito del verbo (senza il to, mi raccomando!) e ricordarsi di aggiungere –s (o es se il verbo finisce per vocale, -ch, -sh, -ss e -x) alla terza persona singolare.

Attenzione!
La regola summenzionata non è valida per alcuni verbi che finiscono con -y, come to cry o to study. Se prima della -y è presente una consonante, non si aggiunge -s, ma si elimina la -y e si aggiunge -ies.

To say – He says
To lay – He lays
To study – He studies
To cry – He cries

I verbi modali, inoltre, sono irregolari e non aggiungono la -s alla terza persona singolare. Avremo quindi: He must, he can, he may, he might. Non he musts.

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Esempi di frasi con il present simple

Clicca qui per andare a una lista di ben 300 frasi che usano il present simple!

I love guitars
Io amo le chitarre

She hates bugs
Lei odia gli insetti

I live in Italy
Io vivo in Italia

We study at school
Noi studiamo a scuola

simple present in inglese - to study
We study at school.
Noi studiamo a scuola.

I work in an office
Io lavoro in un ufficio

Ora sai come coniugare un verbo al present simple alla forma affermativa.

Ricorda la -s/-es della terza persona singolare. È una distrazione frequente nei compiti in classe!

Se però devi chiedere qualcosa o dare una risposta negativa… come si fa? Te lo dico subito.


La forma interrogativa del present simple

La forma interrogativa del present simple inglese si avvale di un ausiliare, cioè il verbo to do, fare.

Se dovessi rispolverare la definizione di “verbo ausiliare”, consulta questa pagina.

Ti ripropongo qui di seguito la coniugazione del verbo to do.

To doFare
I doIo faccio
You doTu fai
He/she/it doesLui/lei/esso fa
We doNoi facciamo
You doVoi fate
They doEssi fanno

La struttura da seguire è la seguente:

Verbo to do coniugato al present simple (do/does) + soggetto + forma base del verbo + ?

Avremo perciò…

Does hesing?
Luicanta?
Do theylive here?
Lorovivono qui?
Does shelove me?
Leimi ama?

Attenzione!
La forma base del verbo altro non è che il verbo principale della frase, senza il to caratteristico dell’infinito. È il verbo che coniugheresti in una normale frase affermativa.

In presenza di un ausiliare, il verbo principale NON va coniugato e non va quindi aggiunta la -s della terza persona singolare.

I verbi modali alla forma interrogativa non vogliono l’ausiliare.
Can I do that? → Posso farlo?

Do you work?
Lavori?

Where do you study?
Dove studi?

Where does he go to school?
Dove va lui a scuola?

Noterai, nell’ultimo esempio, che solo l’ausiliare to do è coniugato al present simple e che il verbo to go non aggiunge alcuna -s alla terza persona singolare.


La forma negativa del present simple

Ora che abbiamo visto la forma interrogativa, non ci rimane che da vedere quella negativa.

Ancora una volta bisogna usare il verbo ausiliare to do coniugato al simple present, ma questa volta lo andremo ad aggiungere prima del soggetto della frase.

L’ordine degli elementi nella frase è il seguente:

Soggetto + ausiliare to do coniugato + NOT + forma base del verbo

In pratica, si usa la forma negativa del verbo to do al present simple (che si compone aggiungendo NOT alla coniugazione) e si aggiunge semplicemente il verbo principale della frase senza il to.

Una tabella vale più di mille parole.

To do (neg)Fare (neg)
I do notIo non faccio
You do notTu non fai
He/she/it does notLui/lei/esso non fa
We do notNoi non facciamo
You do notVoi non fate
They do notEssi non fanno

A queste forme basterà aggiungere il verbo principale non coniugato e senza il to.

He does notsing
Lui noncanta
They do notstudy
Loro nonstudiano
I do notspeak
Io nonparlo

Per un suono più informale, puoi contrarre le forme do not e does not, rispettivamente, in don’t e doesn’t.

No, I don’t work
No, non lavoro

I do not study at school
Non studio a scuola

He doesn’t speak English
Lui non parla l’inglese

simple present in inglese - work
Why don’t you work?
Perché non lavori?

Nel caso a essere negativa sia una domanda, ti basta aggiungere NOT dopo l’ausiliare.

Verbo to do coniugato (do/does) + NOT + soggetto + forma base del verbo + ?

Doesn’t hesing?
Lui noncanta?
Don’t theylive here?
Loro nonvivono qui?
Don’t youlive here?
Tu nonvivi qui?

Why don’t you work?
Perché non lavori?

Nel caso di una domanda in forma negativa, non puoi usare le forme non contratte dell’ausiliare to do.

Non puoi dire, ad esempio…

Do not you live here?

Ma dirai: Don’t you live here?

Nella forma puramente negativa, invece, l’uso delle forme contratte è a tua completa discrezione.


Quando si usa il present simple?

Il present simple si usa per descrivere situazioni stabili nel tempo o verità conosciute.

Rome is the capital of Italy.
Roma è la capitale d’Italia.
(E si pensa che la rimarrà ancora per un bel pezzo.)

I speak German.
Parlo il tedesco.
(Dato di fatto che non cambierà dall’oggi al domani.)

Cats are animals.
I gatti sono animali.
(Pensavo fossero dei despoti, di certo vedono i loro proprietari come i loro servitori.)

Si usa per descrivere azioni programmate.

What time does the bus arrive?
A che ora arriva l’autobus?
(Perché è programmato ad arrivare sempre alla stessa ora.)

Si usa per descrivere abitudini che si ripetono ciclicamente nel tempo.

I play guitar every Sunday morning.
Suono la chitarra ogni domenica mattina.
(E poveri i vicini!)

Si usa, di riflesso, con gli avverbi di frequenza.

He never leaves the door open!
Non lascia mai aperta la porta!

I always forget to close the door.
Mi dimentico sempre di chiudere la porta.

Per concludere, eccoti una tabella riassuntiva che mette a confronto tutte le forme al present simple di alcuni verbi.

You drinkYou don’t drinkDo you drink?
He eatsHe doesn’t eatDoes he eat?
I readI don’t readDo I read?
They loveThey don’t loveDo they love?

E ora?

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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