[Inglese] I modali: must, can e have to

I verbi must e can sono verbi modali. Che cosa significa?

Un verbo modale in inglese…

  • presenta la stessa voce per tutti i pronomi soggetto (non vuole quindi la –s alla terza persona singolare)
  • non vuole l’ausiliare to do nelle domande (Can I ask you a question?)
  • non vuole l’ausiliare to do nelle forme negative (I can not do it)

Ora vedremo questi verbi, più have to, nel dettaglio.

Se poi vorrai approfondire l’argomento dei verbi modali (perché ce ne sono molti altri!), puoi procurarti una copia del conciso quanto agguerrito English Modal Verbs and Modality, un libro da consultazione tutto dedicato ai verbi modali inglesi.

Titolo: English Modal Verbs and Modality
Lingua: Inglese
Editore: Autopubblicato
Pagine: 42

Questo è un breve libro da consultazione che contiene pressoché tutto quello che c’è da sapere sui verbi modali della lingua inglese.
Verbi inclusi: can, may, could, might, must, shall, will, should, would, ought to, need, dare. Contiene informazioni su verbi quali be able to, be allowed to, have to.


Must

Must traduce il nostro dovere, avere necessità di.

È quindi un verbo che introduce un obbligo, qualcosa che deve assolutamente essere fatto.

Quando precede un infinito, l’infinito non ha il to davanti.

I must to goI must go
I must to studyI must study

You must be older than 16 to drive.
Devi avere più di 16 anni per guidare.
(Obbligo)

You must empty the dishwasher before noon.
Devi svuotare la lavastoviglie prima di mezzogiorno.
(Qualcosa che deve essere fatto)


Must not (mustn’t)

Come detto a inizio lezione, i verbi modali non usano l’ausiliare to do nelle forme negative.

Per questo la forma negativa di must non è do not must, ma must not, contratta spesso in mustn’t.

Introduce qualcosa che non NON deve assolutamente essere fatto.

You mustn’t be late at the meeting.
Non devi arrivare in ritardo alla riunione.


Can

Il verbo can traduce il nostro potere e viene usato per:

  • comunicare il permesso di fare qualcosa
  • comunicare la possibilità di fare qualcosa (saperla fare)

Ricorda: nelle domande, i verbi modali non usano l’ausiliare to do.

You can stay as long as you want.
Puoi rimanere finché vuoi.

Can Sheila play the flute?
Sheila sa suonare il flauto?


Can not (can’t, cannot)

La forma negativa di can è cannot, che nel linguaggio colloquiale viene abbreviata in can’t.

Can I eat an ice cream? No, you cannot.
Posso mangiare un gelato? No, non puoi.

I can’t swim.
Non so nuotare


Have to

Il verbo have to è molto simile a must. Sebbene siano praticamente interscambiabili, have to viene di solito usato nel linguaggio di tutti i giorni, mentre must è più una forma letteraria.

Attenzione: have to non è un verbo modale. Si coniuga come have e nelle forme interrogative e negative si avvale dell’ausiliare do.

To haveAvere, possedere
I have toIo devo
You have toTu devi
He/she/it has toLui/lei/esso deve
We have toNoi dobbiamo
You have toVoi dovete
They have toEssi devono

You absolutely have to read this book!
Devi assolutamente leggere questo libro!

I have to wake up at 6 tomorrow.
Devo alzarmi alle 6 domattina.

Do I really have to wash the car?
Devo davvero lavare la macchina?


Don’t have to

La negazione di have to è do not have to, contratta in don’t have to.

You don’t have to be old to be wise.
Non bisogna essere anziani per essere saggi.


Mustn’t oppure don’t have to?

Attenzione!
Diversamente da must e have to, che sono praticamente sinonimi, c’è una sottile quanto sostanziale differenza tra mustn’t e don’t have to.

Come detto nei paragrafi precedenti, mustn’t introduce qualcosa che non NON deve essere fatto. È l’obbligo di non fare qualcosa.

Don’t have to introduce invece qualcosa che non deve essere fatto per forza. Non è un obbligo fare una determinata cosa.

You mustn’t smoke here.
Qui non devi fumare.
→ “Qui non puoi fumare”

Don’t worry, you don’t have to pay now.
Non ti preoccupare, non devi pagare ora.
→ “Ma se vuoi pagare ora, puoi farlo”


E con questa lezione sui verbi modali è tutto! Continua a studiare l’inglese con Lingookies oppure, se non sei ancora sazio su questo argomento, procurati una copia di English Modal Verbs and Modality, piccolo libro da consultazione tutto dedicato ai verbi modali inglesi.

Titolo: English Modal Verbs and Modality
Lingua: Inglese
Editore: Autopubblicato
Pagine: 42

Questo è un breve libro da consultazione che contiene pressoché tutto quello che c’è da sapere sui verbi modali della lingua inglese.
Verbi inclusi: can, may, could, might, must, shall, will, should, would, ought to, need, dare. Contiene informazioni su verbi quali be able to, be allowed to, have to.

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