Past simple

Il past simple in inglese si usa quando l’azione è iniziata, si è svolta ed è finita in un tempo passato. Non deve avere quindi alcun legame con il presente.

Traduce, generalmente, il nostro imperfetto e passato remoto.

Traduce anche il passato prossimo in espressioni quali La scorsa settimana sono andato al mare, dove è chiaro il riferimento a un evento occorso in un tempo passato.

I went to the movies last week.
Sono andato al cinema la scorsa settimana.

went to the movies - facciata illuminata di un cinema

When I was a kid, I used to read a lot of books.
Quando ero bambino, ero solito leggere molti libri.

He asked me where he could find a bookstore.
Mi chiese dove trovare una libreria.

I opened the book and started reading.
Ho aperto il libro e iniziato a leggere.

Gary baked a cake.
Gary ha cucinato una torta.


Past simple: forma affermativa

I verbi regolari

Il past simple dei verbi regolari si forma aggiungendo la desinenza -ed alla forma base del verbo (quella cioè senza il to). Ti piacerà sapere che questa desinenza rimane invariata per tutti i pronomi personali, quindi ogni verbo ha un’unica forma affermativa al past simple.

Confronta la coniugazione al present simple e al past simple del verbo regolare to play, giocare.

To play, present simpleTo play, past simple
I playI played
You playYou played
He/she/it playsHe/she/it played
We playWe played
You playYou played
They playThey played

Hai notato che la coniugazione del verbo al past simple è semplicissima?

Adesso studia bene quest’altra tabella.

Present simplePast simple
I moveI moved
I studyI studied
I travelI travelled
I stopI stopped
I bowI bowed
I concurI concurred
I surrenderI surrendered
ragazzo in ginocchio per terra, arreso - surrendered

Ci sono alcune eccezioni alla coniugazione con –ed.

I verbi che finiscono in -e prendono solo una -d.
I moveedI moved.

I verbi che terminano in consonante + y perdono la y e prendono -ied.
I studyedI studied.

I verbi che terminano con una vocale seguita da una consonante che non sia w, x o y, raddoppiano la consonante e prendono -ed.
I traveled I travelled.
I stoped I stopped.
Ma: I bowI bowed.

I verbi che finiscono in vocale + consonante e che sono composti da più sillabe raddoppiano la consonante solo se l’ultima sillaba porta l’accento tonico. In caso contrario, la consonante non si raddoppia.
I concurI concurred (accento sulla u)
I surrender I surrendered (accento sulla prima e)

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I verbi irregolari

Non te lo nasconderò: i verbi irregolari sono numerosi e vanno imparati a memoria. I paradigmi dei verbi irregolari sono molto richiesti nelle verifiche di classe ed è importante conoscerli bene, non solo per strappare un bel voto all’esame ma anche perché sono molto, molto comuni nella lingua inglese.

Infatti, fra i verbi irregolari se ne annoverano di molto comuni come fare, costruire e comprare.

In questa pagina potrai trovare una tabella dei paradigmi irregolari più famosi che puoi usare da consultazione.

Jack sold all his childhood toys.
Jack ha venduto tutti i suoi giochi d’infanzia.
(SellSelled Sold)

I bought a new pair of glasses.
Ho comprato un nuovo paio di occhiali.
(BuyBuyed Bought)

Jimmy built a Lego castle.
Jimmy ha costruito un castello con i Lego.
(Build Builded Built)

past simple - lego

Past simple: forma negativa

Soggetto + did not + verbo principale all’infinito

Per tutti i verbi, sia regolari che non, la forma negativa del past simple si ottiene con l’ausiliare to do coniugato al past simple + la particella not. Se ci fai caso, segue lo stesso schema della forma interrogativa del present simple.

To do è un verbo irregolare, infatti al past simple diventa did.

Spesso troverai scritto didn’t, la forma contratta di did not e valida per tutti i soggetti. Anzi, ti dirò che la forma non contratta, quella riportata in tabella, è utilizzata soprattutto quando si vuole dare enfasi alla frase.

I didn’t eat the cake.
Non ho mangiato la torta.

I did not eat the cake!
Io non ho mangiato la torta!

Forma affermativaForma negativa
I playedI did not play
You playedYou did not play
He/she/it playedHe/she/it did not play
We playedWe did not play
You playedYou did not play
They playedThey did not play

Jack didn’t sell all his childhood toys.
Jack non ha venduto tutti i suoi giochi d’infanzia.
(SellDidn’t sell)

I didn’t buy a new pair of glasses.
Non ho comprato un nuovo paio di occhiali.
(BuyDidn’t buy)

Jimmy didn’t build a Lego castle.
Jimmy non ha costruito un castello con i Lego.
(Build Didn’t build)


Past simple: forma interrogativa

Did + soggetto + verbo principale all’infinito

Per tutti i verbi, la forma interrogativa del past simple si ottiene invertendo il verbo principale alla forma infinita con ausiliare to do coniugato al past simple.

Forma affermativaForma interrogativa
I playedDid I play?
You playedDid you play?
He/she/it playedDid he/she/it play?
We playedDid we play?
You playedDid you play?
They playedDid they play?
we played - ragazzo e ragazza che giocano a ping pong

Did Jack sell all his childhood toys?
Jack ha venduto tutti i suoi giochi d’infanzia?

Did Jimmy build a Lego castle?
Jimmy ha costruito un castello con i Lego?

Attenzione!
Ogni qual volta che ti capiterà di dover usare espressioni quali la scorsa settimana, tre anni fa, un’ora fa, l’altro ieri, questa mattina ecc. ricorda di volgere il verbo al past simple.


Past simple: risposte brevi

Ci sono solo due tipi di risposta breve con cui puoi arricchire i tuoi yes e no.

Yes, I did.
No, I didn’t.

A qualsiasi domanda che ti verrà posta al past simple (did you make, did you buy, did you + qualsiasi verbo) potrai rispondere con una di queste due opzioni.


60 esempi con il past simple

Eccoti una lista di ben 60 esempi con il past simple con cui esercitarti.

Gli esempi sono divisi in frasi affermative, negative e interrogative.

Esempi con il past simple: forma affermativa

Eccoti i primi 20 esempi con il past simple.

My grandpa lived in Rome.
Mio nonno viveva a Roma.

The room smelled bad.
La stanza puzzava.

He drank tea.
Lui beveva il tè.

I liked chocolate.
Mi piaceva la cioccolata.

I felt well.
Mi sentivo bene.

My sister was a lawyer.
Mia sorella era un avvocato.

Megalodon lived in the sea.
Il megalodonte viveva nel mare.

The rabbit dug a hole.
Il coniglio scavò un buco.

My dad used to work in an office.
Mio papà era solito lavorare in un ufficio.

He knew my name.
Lui conosceva il mio nome.

The snake hissed.
Il serpente sibilò.

The tomatoes were green.
I pomodori erano verdi.

We had a dog.
Avevamo un cane.

I closed the door.
Chiusi la porta.

The dog bit me.
Il cane mi ha morso.

This jacket was too expensive.
Questa giacca era troppo cara.

I left my house at dawn.
Lasciai casa mia all’alba.

She laughed at the joke.
Lei rise per la battuta.

We crossed the road.
Attraversammo la strada.

She wore a necklace.
Indossava una collana.

past simple - wore a necklace

Esempi con il past simple: forma negativa

Eccoti altri 20 esempi con il past simple.

The museum wasn’t far from there.
Il museo non era lontano da lì.

I didn’t feel well.
Non mi sentivo bene.

They didn’t understand Spanish.
Non capivano lo spagnolo.

I couldn’t answer the question.
Non ho potuto rispondere alla domanda.

He didn’t drink alcohol.
Lui non beveva alcolici.

The printer didn’t work anymore.
La stampante non funzionava più.

The kitten wasn’t hungry.
Il gattino non aveva fame.

I didn’t swim in the pool.
Non ho nuotato in piscina.

I couldn’t breathe.
Non riuscivo a respirare.

The food wasn’t hot enough.
Il cibo non era abbastanza caldo.

My head didn’t hurt.
La testa non mi faceva male.

That jacket didn’t fit my size.
Quella giacca non era della mia taglia.

My cat didn’t like being handled.
Al mio gatto non piaceva essere maneggiato.

I didn’t have enough time.
Non avevo abbastanza tempo.

He didn’t look happy.
Lui non sembrava contento.

The train wasn’t late.
Il treno non era in ritardo.

She didn’t know how to cook.
Lei non sapeva cucinare.

The air conditioner didn’t work.
L’aria condizionata non funzionava.

The water wasn’t cold.
L’acqua non era fredda.

I didn’t know what to do.
Non sapevo cosa fare.

past simple - water wasn't cold

Esempi con il past simple: forma interrogativa

Eccoti gli ultimi 20 esempi con il past simple.

Was your brother a lawyer?
Tuo fratello era un avvocato?

Who was that man over there?
Chi era quell’uomo laggiù?

Was that a joke?
Era uno scherzo?

Did you watch television?
Hai guardato la televisione?

Was there enough food in the fridge?
C’era abbastanza cibo nel frigo?

Did your brother sleep on the sofa?
Tuo fratello ha dormito sul divano?

Was his sister a teacher?
Sua sorella era un’insegnante?

When did the train leave?
A che ora è partito il treno?

Did they smoke cigarettes?
Loro hanno fumato sigarette?

Did she go shopping on Sundays?
Lei andava a fare compere la domenica?

Did you have a fever?
Avevi la febbre?

Did she laugh at the joke?
Lei ha riso per la battuta?

Wasn’t it beautiful?
Non era bellissimo?

What did you do in the weekend?
Cosa hai fatto nel weekend?

Did she wear a necklace?
Lei indossava una collana?

Did she know how to cook?
Lei sapeva cucinare?

What time did you need to be at the airport?
A che ora dovevi essere in aeroporto?

Why didn’t you help your parents?
Perché non hai aiutato i tuoi genitori?

Did he accept your offer?
Lui ha accettato la tua offerta?

Why didn’t the printer work?
Perché la stampante non funzionava?


Past simple o present perfect?

In linea di massima…

  • il past simple traduce il nostro passato prossimo, passato remoto e imperfetto (es. io nuotai, io ho nuotato, io nuotavo)
  • il present perfect traduce il nostro passato prossimo

Lo specchietto qui sotto illustra quali sono le principali differenze di utilizzo tra present perfect e past simple.

Il present perfect si usa con:

Il past simple si usa con:

  • azioni concluse nel passato
  • azioni che non hanno più conseguenze sul presente
  • espressioni quali la scorsa settimana, tre anni fa, l’altro ieri ecc.

La differenza tra present perfect e past simple sta principalmente nella relazione con il tempo presente.

Who discovered America?
Chi ha scoperto l’America?

I have never been to Paris.
Non sono mai stato a Parigi.

Il present perfect è un tempo che introduce azioni che hanno ancora ripercussioni sul tempo presente. Non a caso, infatti, viene usato con for e since, che usiamo per specificare momenti di inizio di azioni che si protraggono fino al tempo presente e con espressioni di tempo indefinito.

Il past simple, invece, descrive azioni che si sono verificate e che si sono concluse in un tempo passato e definito. Per questo useremo espressioni come two weeks ago, yesterday, three months ago.

We went to the zoo yesterday.
Ieri siamo andati allo zoo.

Jim and Sarah have recently started dating.
Jim e Sarah hanno iniziato a frequentarsi di recente.

It has rained for three days.
Ha piovuto per tre giorni.

present perfect e past simple - recently started dating

In presenza di avverbi come never e just, invece, è norma usare il present perfect.

I’ve always wondered why the sky is blue.
Mi sono sempre chiesto perché il cielo sia blu.

I’ve never seen this man in my life.
Non ho mai visto quest’uomo in vita mia.

Ricorda: se vuoi evidenziare che l’azione è ancora collegata con il presente, usa il present perfect. Se l’azione appartiene esclusivamente al passato, usa il past simple.

Approfondisci qui quando usare il present simple e quando il present perfect.

Per finire, ti lascio con una simpatica canzoncina sui verbi irregolari in inglese!

E con il past simple è tutto!


E ora?

Ora che abbiamo visto come si comporta il past simple in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
Pagine: 143

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