[Inglese] L’imperativo

Fai questo, fai quest’altro! Faccia attenzione! Come funziona l’imperativo inglese? Quando si usa? Sappiamo che in inglese moderno non esiste il pronome di cortesia come il nostro Lei, quindi come si rendono in questa lingua le richieste formali?

Alla fine di questa lezione saprai rispondere a tutte queste domande. Iniziamo!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Come si forma l’imperativo inglese

Forma affermativa

Coniugare un verbo all’imperativo affermativo è semplicissimo: l’imperativo inglese coincide sempre con la forma all’infinito del verbo senza il to davanti.

Diversamente dall’italiano, non si fa distinzione tra forma singolare e plurale. Userai la stessa forma sia che ti dovrai rivolgere a una persona che a più individui.

Eat!
Mangia! Mangiate! Mangi!

Stand up!
Alzati! Alzatevi! Si alzi!

💡 Lo hai notato? Nell’imperativo inglese non si specifica il soggetto!

L’imperativo inglese formale si differenzia perché, per stemperare il tono magari un po’ troppo brusco di una richiesta, molto spesso si aggiunge la parola please (per favore).

Please call me at your earliest convenience.
Mi chiami appena le è possibile, per favore.

Quando in italiano ci troviamo di fronte a un imperativo seguito dalla combinazione a + infinito, l’imperativo inglese usa due verbi all’imperativo e li separa con and.

Go and fetch some water for me.
Vai a prendermi un po’ d’acqua.

imperativo inglese - go and fetch some water

Forma negativa

La forma negativa dell’imperativo inglese si forma aggiungendo semplicemente do not / don’t al verbo all’infinito senza il to.

Don’t look!
Non guardare! Non guardate! Non guardi!

Don’t speak!
Non parlare! Non parlate! Non parli!

E così funziona anche l’imperativo inglese formale, per cui aggiungeremo please. In questo imperativo, non si usa generalmente la contrazione don’t ma si preferisce usare la forma non contratta do not.

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Quando si usa l’imperativo in inglese

L’imperativo inglese si usa per:

  • dare un ordine o una istruzione
  • dare un consiglio o un avviso
  • esprimere una richiesta
  • fare una proposta
  • fare degli auguri

Vediamo questi casi di utilizzo con un esempio.

Dare un ordine

Open the window. It’s too hot in here.
Apri la finestra. Fa troppo caldo qui dentro.

Dare un’istruzione

Take the stairs to the left.
Prendi le scale a sinistra.

Là dove l’italiano usa l’infinito, ad esempio sui manuali di istruzioni, in inglese si usa l’imperativo.

Long press the power button to turn on the device.
Tenere premuto il pulsante di accensione per accendere il dispositivo.

imperativo inglese - stairs to the left

Dare un consiglio

Don’t be a party pooper!
Non essere un guastafeste!

Be careful.
Fa’ attenzione.

Esprimere una richiesta

Please call me tomorrow morning.
Mi chiami domani mattina, per favore.

Fare una proposta

Quando in italiano siamo di fronte a un imperativo alla prima persona plurale, questa forma viene resa in inglese con let’s, contrazione di let us.

Let’s take a look!
Diamo un’occhiata!

Let’s go to the beach!
Andiamo in spiaggia!

Potremmo tradurre questo imperativo inglese come “lasciamoci dare un’occhiata”, infatti let ha il significato più ampio di lasciare.

Alla forma interrogativa, si usa la forma shall we…?.

Shall we take a look?
Diamo un’occhiata?

Shall we go to the beach?
Andiamo in spiaggia?

Fare degli auguri

Have a nice day!
Passa una bella giornata!

Enjoy your trip!
Fai buon viaggio!

imperativo inglese - enjoy your trip

L’imperativo inglese con avverbi e pronomi

Infine, è possibile personalizzare l’imperativo inglese con un pronome o un avverbio di tempo. Vediamo alcuni esempi.

Nobody move! The T-Rex can’t see us if we don’t move.
Nessuno si muova! Il T-Rex non può vederci se non ci muoviamo.

Listen up all of you!
Statemi a sentire tutti quanti!

Never leave your child unattended.
Non lasciare mai il proprio figlio incustodito.

Always knock before entering.
Bussare sempre prima di entrare.


E ora?

Ora che abbiamo visto come si comporta l’imperativo inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
Pagine: 143

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Se ti è piaciuta questa lezione sull’imperativo inglese, considera di condividerla coi tuoi amici che stanno studiando l’inglese!

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