Differenza tra how much e how many

How much e how many sono usati nelle domande in inglese per tradurre, rispettivamente, quanto (o quanta) e quanti (o quante). Precedono quindi dei numeri o delle quantità di una data sostanza o oggetto. La differenza tra how much e how many, però, è molto netta.

Scopriamo perché in questa lezione. Iniziamo!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Differenza tra how much e how many

La principale differenza tra le due costruzioni è questa:

How muchHow many
Sostantivi non numerabiliSostantivi numerabili

How much viene usato per tradurre quanto/quanti di fronte ai sostantivi non numerabili.

How many viene usato per tradurre quanto/quanti di fronte ai sostantivi numerabili.

differenza how much e how many - how many glasses do you see? - bicchieri di birra in fila

Come distinguere fra sostantivi numerabili e non?

I sostantivi numerabili (countable nouns) della lingua inglese sono quelli che si possono contare. Quelli che possono assumere una forma al plurale.

Al singolare sono preceduti, se non riferiti a un esemplare specifico, da a/an.

Brother → Brothers
One brother → Three brothers

Adesso prova a quantificare la stanchezza. O la gioia. O il tempo. O la farina. Puoi quantificare un chilo di farina, ma non la farina stessa.

Questi sostantivi sono detti perciò non numerabili (uncountable nouns), non prevedono una forma al plurale e non sono preceduti da nessun articolo.

Rain is wet.
La pioggia è bagnata.

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Fin qui la distinzione è chiara e lineare, ma attenzione alle eccezioni raggruppate nello specchietto sottostante!

Attenzione!
In genere, i sostantivi non numerabili inglesi rispecchiano quelli italiani. Ci sono però delle eccezioni:

Information Informazioni. Sempre al singolare.
Hair Capelli. Al singolare.
Homework Compiti. Al singolare.
Money Soldi, denaro. Al singolare.

There’s no money leftNon ci sono più soldi.
I need some informationMi servono delle informazioni.

i have no money left - uomo che guarda il suo portafoglio vuoto

Bene, ora che hai visto qual è la differenza tra how much e how many, vediamo queste costruzioni singolarmente e facciamo qualche esempio di frase. Cominciamo da how much.


How much

How much
Sostantivi non numerabili
Precede una quantità non precisa di qualcosa
“some flour, a bit of oil”

Abbiamo detto che how much si usa per chiedere la quantità non ben specificata di un sostantivo non numerabile.

How much money do you have?
Quanti soldi hai?

How much sugar do you want?
Quanto zucchero vuoi?

How much water does this bottle hold?
Quanta acqua può contenere questa bottiglia?

How much oil is spilled into the ocean every year?
Quanto petrolio viene riversato nell’oceano ogni anno?

Analogamente all’italiano “quanto”, how much può essere usato anche nelle frasi affermative e interrogative o per tradurre “quanto costa? / quanto costano?” insieme a una coniugazione del verbo to be.

No matter how much he eats, he never gets fat.
A prescindere da quanto lui mangi, non ingrassa mai.

I don’t have much time left to finish this job.
Non ho molto tempo ancora per finire questo lavoro.

I have no idea how much it costs.
Non ho idea di quanto costi.

How much is this dress?
Quanto costa questo vestito?

How much are these shoes?
Quanto costano queste scarpe?

differenza tra how much e how many - how much are these shoes? - due scarpe nere

How many

How many
Sostantivi numerabili
Precede una quantità precisa di qualcosa
“2 apples, 3 chairs, 4 tables”

Abbiamo detto che la principale differenza tra how much e how many sta nel tipo di sostantivo che precedono.

How many si usa infatti per chiedere una quantità specifica di qualcosa, una quantità che si può contare in cifre. Può essere usato anche nelle frasi affermative per tradurre “quanti/quante”.

How many kids do you have?
Quanti figli hai?

How many books did you read?
Quanti libri hai letto?

How many eggs are there in the fridge?
Quante uova ci sono nel frigo?

How many times do I have to tell you?
Quante volte te lo devo dire?

How many people came to the party yesterday?
Quante persone sono venute alla festa ieri?

David asked me how many countries I had visited.
David mi chiese quanti Paesi avessi visitato.

Billy asked me how many brothers and sisters I had.
Billy mi chiese quanti fratelli e sorelle avessi.

Puoi usare how many davanti a sostantivi non numerabili solo quando sono accompagnati da un sistema di misura preciso che si può quantificare in cifre, ad esempio:

How many cups of coffee did you drink?
Quante tazzine di caffè hai bevuto?

How many kinds of cheese did you put on this pizza?
Quanti tipi di formaggio hai messo su questa pizza?

How many liters of water does it take to fill a bathtub?
Quanti litri di acqua servono per riempire una vasca da bagno?

how much coffee do you want - quanto caffè vuoi

“Caffè”, “formaggio” e “acqua” sono sostantivi non numerabili in inglese, vale a dire che presi da soli non sono quantificabili in numero preciso.

È per questo che aggiungiamo dei sistemi di misura esterni come “tazzine”, cups, “tipi”, kinds, e “litri”, liters, per poterli quantificare. Se ci pensi, funziona così anche in italiano!

Siccome cups, kinds e liters sono sostantivi numerabili, in questo tipo di esempi userai how many. Da qui deduciamo che…

How many è sempre seguito da un sostantivo plurale.


Ricapitolando…

Vediamo di riassumere la differenza tra how much e how many in inglese con una semplice tabella e di fare alcuni altri esempi.

How muchHow many
Sostantivi non numerabiliSostantivi numerabili
Quantità impreciseQuantità precise
“some flour, a bit of oil”“2 apples, 3 chairs, 4 liters”

How much sleep do you get every night?
Quanto dormi ogni notte?
Letteralmente: Quanto sonno ottieni ogni notte?

How much money did Grace borrow from you?
Quanti soldi ha preso in prestito Grace da te?

How many lawyers do you know?
Quanti avvocati conosci?

How many cookies are in the jar?
Quanti biscotti ci sono nel barattolo?

How many cookies are in the jar? - quanti biscotti ci sono? - tre biscotti

E con la differenza tra how much e how many è tutto! Spero di aver chiarito tutti i tuoi dubbi a riguardo, ma se qualcosa non fosse ancora chiaro commenta pure qui sotto!


E ora?

Ora che abbiamo visto qual è la differenza tra how much e how many in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Lingua: Inglese
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