[Naturally Italian] Lesson 2. This is… the gender of nouns

Questo è un uomo.
This is a man.

ArticleMasculine noun
Questo èunuomo.
This isaman.

Questo è un uomo.
This is a man.

Questo è un uomo.
This is a man. (slow)

Questa è una donna.
This is a woman.

Questa è una donna.
This is a woman.

Questa è una donna.
This is a woman. (slow)

ArticleFeminine noun
Questa èunadonna.
This isawoman.

Rule of thumb 1/5
The vast majority of masculine nouns in the singular ends in –o.
The vast majority of feminine nouns in the singular ends in –a.

This + singular masculine noun ➡️ Questo
This + singular feminine noun ➡️ Questa

A or an + masculine noun ➡️ Un
A or an + feminine noun ➡️ Una

Questo è un ragazzo.
❌ Questa è una ragazzo.

Questa è una ragazza.
❌ Questo è un ragazza.

“Questo” or “questa”? You try!




Questo è uno studio.
This is a study.

Questo è uno studio.
This is a study.

Questo è uno studio.
This is a study. (slow)

Questo è uno sport.
This is a sport.

Questo è uno sport.
This is a sport.

Questo è uno sport.
This is a sport. (slow)

Questo è uno zoo.
This is a zoo.

Questo è uno zoo.
This is a zoo.

Questo è uno zoo.
This is a zoo. (slow)

Rule of thumb 2/5
Un is used for masculine nouns that begin:
* with any vowel (a, e, i, o, u)
* with any consonant other than s+consonant.

Uno is used for masculine nouns that begin:
* with s+consonant (st-, sp-, sb-, sv-, sc- etc.)
* with the “sh” sound (sci-, scia-, scio- etc.)
* with z-, gn-, ps-, pn– and x-.

A or an + masculine noun ➡️ Un or uno
A or an + feminine noun ➡️ Una

ArticleMasculine noun
Questo èunastro
Questo èuntelefono
Questo èunsindaco
ArticleMasculine noun
Questo èunostagno
Questo èunoscippo
Questo èunozoo
Questo èunognomo
Questo èunopsicologo
Questo èuno pneumatico
Questo èunoxenofobo

“Un” or “uno”? You try!



Questa è un’isola.
This is an island.

Questa è un’isola.
This is an island.

Questa è un’isola.
This is an island. (slow)

Questa è un’amica.
This is a (female) friend.

Questa è un’amica.
This is a (female) friend.

Questa è un’amica.
This is a (female) friend. (slow)

ArticleMasculine noun
Questa èun’amica
Questa èun’elica
Questa èun’isola
Questa èun’orma
Questa èun’uscita

Rule of thumb 3/5
A or an + feminine noun beginning with a consonant ➡️ Una
A or an + feminine noun beginning with a vowel ➡️ Una or un

Una mamma
❌ Un’mamma

Una amica (in very formal and academic writing)
Un’amica (in every day writing)

Now you try!



Questo è un cane.
This is a dog.

Questo è un cane.
This is a dog.

Questo è un cane.
This is a dog. (slow)

Questa è una canzone.
This is a song.

Questa è una canzone.
This is a song.

Questa è una canzone.
This is a song. (slow)

Rule of thumb 4/5
Nouns and words ending in -e can be either masculine or feminine.

Words that end in –ale, –è, –ile, –one and –ore are usually masculine.
Un portale, un caffè, un bacile, un limone, un onore

Words that end in –ice, –ie and –ione are usually feminine.
Una specie, una matrice, una emozione

Jobs professions ending in –iere and –ore are masculine.
Un pittore, un barbiere (a male painter, a barber)

Jobs professions ending in –ice are feminine.
Una pittrice, una scrittrice (a female painter, a female writer)

Jobs professions ending in –ista can be either masculine or feminine depending on the gender of the person.
Un giornalista, una giornalista (a male journalist, a female journalist)

💣 You can’t guess what the correct gender for all other words ending in -e is, so you will need to memorize and practice the gender of every -e noun you encounter.

Now you try!



Una auto
A car

Un’auto
A car

Un sistema
A system

Un sistema
A system

Una canzone
A song

Una canzone
A song

Un campione
A champion

Un campione
A champion

Rule of thumb 5/5
A few nouns have an unpredictable gender altogether.

Almost all nouns ending in –o are masculine, but a few are not.
Una auto / un’auto
❌ Un auto

Almost all nouns ending in –a are feminine, but a few are not.
✅ Un sistema
❌ Una sistema

💣 Always check the gender of a word in a dictionary! Use Wordreference, for example.

Are you ready for some tough exercises?



💡 Look around you. Are there any interesting objects you can translate into Italian (use a dictionary)? Come up with other this is sentences. Maybe write some in a comment below! And then…

Go to lesson no. 3!

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