Verbo essere in inglese

Come funziona il verbo essere in inglese? In cosa si differenzia dallo stesso verbo in italiano? Alla fine di questa lezione conoscerai tutti i segreti del famigerato verbo to be e non avrai più alcun dubbio sul suo funzionamento.

Vedremo quali sono i suoi casi di utilizzo, le sue coniugazioni principali e altre peculiarità.

Iniziamo!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Il verbo essere in inglese

Come in italiano, il verbo essere in inglese, to be, è quello più comune e non solo traduce “essere”, ma anche “stare”.

Lo potrai trovare come copula, tra soggetto e aggettivo, o come verbo ausiliario nei tempi composti come quello dei present continuous (più in avanti in questo articolo, troverai tutte le coniugazioni del verbo essere in inglese).

James is rich, but he isn’t happy.
James è ricco, ma non è felice.

I am very well, thank you, and you?
Sto molto bene, grazie, e lei?

Luke was the last person to arrive.
Luke fu l’ultima persona ad arrivare.

David will be here all evening.
David resterà qui tutta la sera.

verbo essere in inglese - david will be here all evening - dipendente esausto per gli straordinari

Il verbo essere in inglese viene di solito usato per:

  • specificare l’età
  • descrivere qualcosa o qualcuno
  • specificare la nazionalità
  • specificare la provenienza
  • specificare alcuni stati d’animo
  • specificare una posizione
  • specificare le ore o i giorni
  • comporre i tempi verbali composti, come ausiliare

Esempi

I am 20 years old.
Ho 20 anni.

My mum is a lawyer.
Mia mamma è un avvocato.

Marco is Italian.
Marco è italiano.

Giulia is from Italy.
Giulia viene dall’Italia.

The dog is hungry.
Il cane ha fame.

The cook is in the kitchen.
Il cuoco è in cucina.

It’s twelve o’clock.
Sono le dodici.

Dad is reading a newspaper.
Papà sta leggendo un giornale.

verbo essere in inglese - padre e figlio che leggono un quotidiano e sorridono

Specifici casi d’uso del verbo essere in inglese

Fai attenzione a questo esempio che hai appena visto:

The dog is hungry.
Il cane ha fame.

L’espressione avere fame, che in italiano usa il verbo avere, usa il verbo essere in inglese!

Queste espressioni usano tutte il verbo essere:

  • to be hungry (avere fame)
  • to be thirsty (avere sete)
  • to be cold (avere freddo)
  • to be sick (essere malato)
  • to be sorry (essere dispiaciuto)
  • to be hot (avere caldo)
  • to be afraid of (avere paura di)
  • to be interested in (essere interessati a)
  • to be late (essere in ritardo)
  • to be right/wrong (avere ragione/torto)

I’m thirsty. Do you have any water?
Ho sete. Hai dell’acqua?

Tom is cold and tired.
Tom ha freddo ed è stanco.

Elijah is sick today.
Oggi Elijah è malato.

I’m sorry, this painting isn’t for sale.
Mi dispiace, questo quadro non è in vendita.

We’re hot!
Abbiamo caldo!

verbo essere in inglese - i'm hot - ragazzo con la faccia rossa dal caldo

What are you afraid of?
Di cosa hai paura?

We are interested in mathematics.
Ci interessa la matematica.

Mary is never late for work.
Mary non arriva mai in ritardo al lavoro.

I didn’t want to admit I was wrong.
Non volevo ammettere di aver sbagliato.


Le risposte brevi del verbo essere in inglese

Quando devi rispondere a una domanda posta con il verbo essere in inglese, puoi usare le cosiddette risposte brevi riportate nella tabella sottostante.

DomandaRisposta
Was I?Yes, I was. No, I was not.
Were you?Yes, you were. No, you were not.
Was he/she/it?Yes, he/she/it was. No, he/she/it was not.
Were we?Yes, we were. No, we were not.
Were you?Yes, you were. No, you were not.
Were they?Yes, they were. No, they were not.

Are these your cars? – Yes, they are.
Sono le vostre macchine? – Sì, lo sono.

Are you tired? – No, I am not.
Sei stanco? – No, non lo sono.

verbo essere in inglese - are you tired?  - donna stanca e prostrata

Il verbo essere in inglese + le 5 W

Il verbo essere in inglese può essere usato insieme a una delle cosiddette 5 W (when, where, who, why, what + how) per porre delle domande specifiche.

Is Giulia from Italy?
Giulia viene dall’Italia?

When are you going to leave for London?
Quando partirete per Londra?

Where are the boys?
Dove sono i ragazzi?

Why are we slowing down?
Perché stiamo rallentando?

Are they talking about me?
Stanno parlando di me?

Who is the author of these books?
Chi è l’autore di questi libri?

What is your favorite bird?
Qual è il suo uccello preferito?

uccelli bianco e azzurro - verbo essere in inglese

Verbo essere in inglese – Present simple e past simple

Present simple – Forma affermativa

To beEssere
I amIo sono
You areTu sei
He/she/it isLui/lei/esso è
We areNoi siamo
You areVoi siete
They areLoro sono

The forest is very beautiful in the fall.
La foresta è molto bella in autunno.

Le forme affermative del verbo essere in inglese, specialmente nel linguaggio informale, possono essere contratte in questo modo:

I am I’m
you are you’re
he is, she is, it ishe’s, she’s, it’s
we are we’re
you areyou’re
they arethey’re

Present simple – Forma negativa

To be notNon essere
I am notIo non sono
You are notTu non sei
He/she/it is notLui/lei/esso non è
We are notNoi non siamo
You are notVoi non siete
They are notEssi non sono

No, they’re not my books.
No, non sono i miei libri.

Le forme negative del verbo to be, specialmente nel linguaggio informale, possono essere contratte in questo modo:

am not‘m not
is not‘s not oppure isn’t
are not‘re not oppure aren’t

Present simple – Forma interrogativa

To be?Essere?
Am I?Sono?
Are you?Sei?
Is he/she/it?È?
Are we?Siamo?
Are you?Siete?
Are they?Sono?

Are you interested in modern art?
Ti interessa l’arte moderna?

Per approfondire, leggi la lezione del verbo essere in inglese al present simple.


Past simple – Forma affermativa

To beEssere
I wasIo ero
You wereTu eri
He/she/it wasLui/lei/esso era
We wereNoi eravamo
You wereVoi eravate
They wereLoro erano

All the doors of the house were locked.
Tutte le porte della casa erano chiuse a chiave.

Past simple – Forma negativa

To be notNon essere
I was notIo non ero
You were notTu non eri
He/she/it was notLui/lei/esso non era
We were notNoi non eravamo
You were notVoi non eravate
They were notEssi non erano

We were not invited to the party.
Non siamo stati invitati alla festa.

Le forme negative del verbo essere in inglese al past simple, specialmente nel linguaggio informale, possono essere contratte in questo modo:

was not‘s not oppure wasn’t
were notweren’t

Past simple – Forma interrogativa

To be?Essere?
Was I?Ero?
Were you?Eri?
Was he/she/it?Era?
Were we?Eravamo?
Were you?Eravate?
Were they?Erano?

What was that loud crash in the kitchen?
Cos’è stato quel forte rumore in cucina?

Per approfondire, leggi la lezione del verbo essere in inglese al past simple.

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Verbo essere in inglese – Present continuous

Si usa il verbo to be coniugato al present simple + la forma al gerundio di to be, being, per tutti i tipi di frase.

Nota bene: to be è un verbo di stato, quindi lo troverai raramente coniugato ai tempi continuous. In questa forma, lo troverai usato soprattutto nelle frasi passive e con il significato di “comportarsi”.

Affermativa
I am being
You are being
He / She / It is being
We are being
You are being
They are being

I am being paranoid, aren’t I?
Sono paranoico, vero?

Negativa
I am not being
You are not being
He / She / It is not being
We are not being
You are not being
They are not being

I hope I’m not being a bother.
Spero di non essere di disturbo.

Interrogativa
Am I being?
Are you being?
Is he / she / it being?
Are we being?
Are you being?
Are they being?

Why are you being so nice to everyone?
Perché sei così gentile con tutti?

➡️ Vai alla lezione sul present continuous!


Verbo essere in inglese – Past continuous

È la forma al passato del present continuous. Si usa il verbo to be coniugato al past simple + la forma al gerundio di to be, being.

Nota bene: to be è un verbo di stato, quindi lo troverai raramente coniugato ai tempi continuous. In questa forma, lo troverai usato soprattutto nelle frasi passive.

Affermativa
I was being
You were being
He / She / It was being
We were being
You were being
They were being

I heard that you were being bullied at school.
Ho sentito che eri vittima di bullismo a scuola.

Negativa
I was not being
You were not being
He / She / It was not being
We were not being
You were not being
They were not being

I made certain I wasn’t being followed.
Mi assicurai di non essere seguito.

Interrogativa
Was I being?
Were you being?
Was he / she / it being?
Were we being?
Were you being?
Were they being?

Why were you being so rude?
Perché sei stato così scortese?

➡️ Vai alla lezione sul past continuous!


Verbo essere in inglese – Present perfect simple

Si usa il verbo to have coniugato al present simple + il participio passato di to be, been, per tutti i tipi di frase.

Affermativa
I have been
You have been
He / She / It has been
We have been
You have been
They have been

Do you think this photo has been manipulated?
Pensi che questa foto sia stata manipolata?

Negativa
I have not been
You have not been
He / She / It has not been
We have not been
You have not been
They have not been

Some of the windows haven’t been closed yet.
Alcune finestre non sono ancora state chiuse.

Interrogativa
Have I been?
Have you been?
Has he / she / it been?
Have we been?
Have you been?
Have they been?

Speaking of Switzerland, have you ever been there in spring?
A proposito della Svizzera, ci sei mai stato in primavera?

➡️ Vai alla lezione sul present perfect simple!


Verbo essere in inglese – Present perfect continuous

Si usa la forma al present perfect di to be (have been) + la forma al gerundio di to be, being.

Nota bene: to be è un verbo di stato, quindi lo troverai raramente coniugato ai tempi continuous. Quasi mai lo troverai coniugato al present perfect continuous.

Affermativa
I have been being
You have been being
He / She / It has been being
We have been being
You have been being
They have been being
Negativa
I have not been being
You have not been being
He / She / It has not been being
We have not been being
You have not been being
They have not been being
Interrogativa
Have I been being?
Have you been being?
Has he / she / it been being?
Have we been being?
Have you been being?
Have they been being?

➡️ Vai alla lezione sul present perfect continuous!


Verbo essere in inglese – Past perfect simple

È la versione al passato del present perfect simple. Si usa il verbo to have coniugato al past simple + il participio passato di to be, been, per tutti i tipi di frase.

Affermativa
I had been
You had been
He / She / It had been
We had been
You had been
They had been

All the dinner had been eaten before he came.
Tutta la cena era stata consumata prima del suo arrivo.

Negativa
I had not been
You had not been
He / She / It had not been
We had not been
You had not been
They had not been

He said he hadn’t been inside the room. That is a lie.
Ha detto di non essere stato nella stanza. È una bugia.

Interrogativa
Had I been?
Had you been?
Had he / she / it been?
Had we been?
Had you been?
Had they been?

Had he ever been to Australia?
Era mai stato in Australia?

➡️ Vai alla lezione sul past perfect simple!


Verbo essere in inglese – Past perfect continuous

È la versione al passato del present perfect continuous. Si ottiene con la forma al past perfect di to be (had been) + la forma al gerundio di to be, being.

Nota bene: to be è un verbo di stato, quindi lo troverai raramente coniugato ai tempi continuous. Quasi mai lo troverai coniugato al past perfect continuous.

Affermativa
I had been being
You had been being
He / She / It had been being
We had been being
You had been being
They had been being
Negativa
I had not been being
You had not been being
He / She / It had not been being
We had not been being
You had not been being
They had not been being
Interrogativa
Had I been being?
Had you been being?
Had he / she / it been being?
Had we been being?
Had you been being?
Had they been being?

➡️ Vai alla lezione sul past perfect continuous!


Verbo essere in inglese – Future simple

Si ottiene con il modale will + il verbo senza il to che rimane invariato per tutti i pronomi soggetto.

Affermativa
I will be
You will be
He / She / It will be
We will be
You will be
They will be

It seems that there will be a storm soon.
Sembra che presto ci sarà un temporale.

Negativa
I will not be
You will not be
He / She / It will not be
We will not be
You will not be
They will not be

Will not si può contrarre in won’t per tutti i pronomi soggetto. La forma estesa è più comune nel linguaggio formale.

Her dad won’t be coming, he is very busy.
Suo padre non verrà, è molto impegnato.

Interrogativa
Will I be?
Will you be?
Will he / she / it be?
Will we be?
Will you be?
Will they be?

Will we be the only students taking the exam tomorrow?
Saremo gli unici studenti a sostenere l’esame domani?

➡️ Vai alla lezione sul future simple!


Verbo essere in inglese – Future continuous

È la versione al futuro del present continuous. Si ottiene con la forma al futuro con will di to be (will be) + la forma al gerundio di to be, being.

Nota bene: to be è un verbo di stato, quindi lo troverai raramente coniugato al future continuous se non nelle frasi passive più complesse.

Affermativa
I will be being
You will be being
He / She / It will be being
We will be being
You will be being
They will be being
Negativa
I will not be being
You will not be being
He / She / It will not be being
We will not be being
You will not be being
They will not be being
Interrogativa
Will I be being?
Will you be being?
Will he / she / it be being?
Will we be being?
Will you be being?
Will they be being?

➡️ Vai alla lezione sul future continuous!

➡️ Potrebbe anche interessarti la lezione sul future perfect simple e continuous, i due tempi più ostici e meno comuni della lingua inglese!


Verbo essere in inglese – Conditional present

Si ottiene con il modale would + il verbo senza il to che rimane invariato per tutti i pronomi soggetto.

Affermativa
I would be
You would be
He / She / It would be
We would be
You would be
They would be

It would be better if you read more books.
Sarebbe meglio se leggessi più libri.

Negativa
I would not be
You would not be
He / She / It would not be
We would not be
You would not be
They would not be

Would not si può contrarre in wouldn’t per tutti i pronomi soggetto.

We knew that the teacher wouldn’t be late.
Sapevamo che l’insegnante non sarebbe arrivato in ritardo.

Interrogativa
Would I be?
Would you be?
Would he / she / it be?
Would we be?
Would you be?
Would they be?

If you could be anything, what would you be?
Se potessi essere qualsiasi cosa, cosa saresti?


Verbo essere in inglese – Conditional perfect

Si ottiene con il modale would + la have been per tutti i pronomi soggetto.

Affermativa
I would have been
You would have been
He / She / It would have been
We would have been
You would have been
They would have been

Without your advice, I would have been robbed of my bag.
Senza i tuoi consigli, sarei stato derubato della mia borsa.

Negativa
I would not have been
You would not have been
He / She / It would not have been
We would not have been
You would not have been
They would not have been

I wouldn’t have been able to do it without you.
Non sarei stato in grado di farlo senza di voi.

Interrogativa
Would I have been?
Would you have been?
Would he / she / it have been?
Would we have been?
Would you have been?
Would they have been?

Would you have been able to do it?
Sareste stati in grado di farlo?

E con il verbo essere in inglese è tutto!


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Lingua: Inglese
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