[Inglese] Used to e would

Come funzionano used to e would in inglese? Come si usano? Se vuoi rispondere a queste domande, sei nel posto giusto.

Ti dirò tutto ciò che ti serve sapere per non avere più dubbi sul loro utilizzo.

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.

Iniziamo!


Used to e would – Quando si usa used to

Used to in inglese si usa per parlare di azioni o circostanze che erano valide in un tempo passato e che non si verificano più o non sono più valide al momento presente.

I used to play tennis when I was a kid.
Quando ero bambino giocavo a tennis.
(E ora non ci gioco più.)

My dad used to have brown hair.
Mio padre aveva i capelli castani.
(E ora li ha bianchi.)

Used to introduce spesso delle azioni abituali che occorrevano in un periodo passato.

Kevin used to have lunch at three.
Kevin era solito pranzare alle tre.

Noterai che, nell’ultimo esempio, used to have lunch è stato tradotto in italiano in era solito pranzare, a indicare che l’azione non si è svolta in una sola occasione nel passato ma più volte. Era un’azione ripetuta che ora non si verifica più.

Used to in inglese, infatti, significa principalmente “avere l’abitudine di”.

used to e would in inglese - he used to have brown hair

Used to e would – Come si usa used to

Vediamo adesso come utilizzare used to in inglese.

FormaUsed to
AffermativaI used to play
NegativaI didn’t use to play
Interrogativa Did you use to play?

Da questa tabella intuirai che:

  • nelle affermative, used to viene fatto seguire dal verbo alla forma base senza il to davanti (è già presente!)
  • nelle negative e nelle interrogative, used to si comporta come un normale verbo al past simple, vale a dire che aggiunge l’ausiliare did (+ not) e non aggiunge la desinenza –ed

I used to keep a diary when I was in primary school.
Ero solito tenere un diario quando andavo alle scuole elementari.

My aunt didn’t use to smoke.
In passato mia zia non fumava.

Did you use to play football on Sundays?
Eri solito giocare a calcio la domenica?

I didn’t use to like tea, but now I drink it almost every day.
In passato non mi piaceva il tè, ma adesso lo bevo quasi tutti i giorni.

Attenzione!
Used to traduce il nostro “essere abituato a” nella forma to be used to —ing.
Non confondere i due utilizzi!

I used to live in London.
Vivevo a Londra.

I’m used to living in London.
Sono abituato a vivere a Londra.

used to e would - uncle didn't use to smoke

Used to in inglese nelle risposte brevi

Ci sono solo due tipi di risposta breve con cui puoi arricchire i tuoi yes e no alla domanda Did you use to…?.

Yes, I did.
No, I didn’t.

E così via per tutti gli altri soggetti: yes, he did – no, she didn’t – yes, we did ecc.


Used to e would – Quando si usa would

Would, oltre a essere utilizzato ad esempio nel periodo ipotetico di terzo tipo, può servire da sinonimo di used to per introdurre azioni abituali compiute in passato.

I used to go swimming in the sea when I was little.
Ero solito andare a nuotare in mare quando ero bambino.

I would go swimming in the sea when I was little.
Ero solito andare a nuotare in mare quando ero bambino.

A differenza di used to, però, NON può essere usato insieme ai verbi di stato. Prendiamo uno degli esempi che hai già visto:

My dad used to have brown hair.
Mio padre aveva i capelli castani.
(E ora li ha bianchi.)

Non puoi dire “My dad would have brown hair“, perché il fatto di avere avuto i capelli castani in gioventù è una condizione, uno stato, e non un’azione abituale che viene ripetuta più volte.

In questo tipo di frasi potrai usare solo used to.

used to e would - i used to go swimming

Used to e would – Come si usa would

Vediamo adesso come utilizzare would in inglese.

FormaUsed to
AffermativaI would play
NegativaI didn’t use to play
Interrogativa Did you use to play?

Da questa tabella intuirai che:

  • nelle affermative, would viene fatto seguire dal verbo alla forma base senza il to davanti
  • nelle negative e nelle interrogative, è preferibile usare used to

My dog would always wake me up at 7.
Il mio cane era sempre solito svegliarmi alle 7.

Greg would often read the newspaper after breakfast.
Greg leggeva spesso il giornale dopo colazione.

Would può essere contratto in ‘d.

When I was young, I’d often go to watch baseball games.
Quando ero giovane, andavo spesso a vedere le partite di baseball.

E con questo è tutto! Spero che ora sia tutto più chiaro. Nel caso avessi ancora dei dubbi, sentiti libero di lasciare un commento!


E ora?

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Lingua: Inglese
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