[Inglese] Present simple e present continuous

Che differenza c’è tra present simple e present continuous? Quando bisogna usare l’uno, quando invece l’altro? Se vuoi rispondere a queste domande, sei nel posto giusto.

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.

Iniziamo!


Differenze di sostanza tra present simple e present continuous

In linea di massima…

  • il present simple traduce il nostro presente indicativo (es. io nuoto)
  • il present continuous traduce stare + gerundio presente (es. io sto nuotando)

Prima di passare però a quando si usano il present simple e il present continuous, dobbiamo vedere come si formano. Facciamo un veloce ripasso delle forme affermativa, negativa e interrogativa di present simple e present continuous.

FormaPresent simple
AffermativaWe read
NegativaWe do not read
InterrogativaDo we read?
FormaPresent continuous
AffermativaWe are reading
NegativaWe are not reading
InterrogativaAre we reading?

Da queste tabelle puoi notare la prima, grande differenza tra present simple e present continuous, e cioè che:

  • il present simple usa l’ausiliare to do alla forma negativa e interrogativa
  • il present continuous, in tutte e tre le forme, usa la coniugazione al present simple del verbo to be + coniuga il verbo alla cosiddetta forma in -ing del gerundio

Approfondimenti:

Present simple

Present continuous

Il gerundio

present simple e present continuous - reading
She is reading
Lei sta leggendo

Forma affermativa di present simple e present continuous

Il present simple è costituito solo dalla forma base del verbo (senza il to davanti). A questa forma, la terza persona singolare aggiunge una –s.

Il present continuous è un pelo più complicato: usa la coniugazione al present simple del verbo to be + coniuga il verbo, come abbiamo detto poco fa, alla sua forma in –ing.

Present simplePresent continuous
We read a bookWe are reading a book
He reads a bookHe is reading a book

Se ci pensi, in italiano succede una cosa molto simile!

Presente indicativo di leggere:
Noi leggiamo

Gerundio di leggere:
Noi stiamo leggendo

Nel primo esempio abbiamo solo il verbo principale. Nel secondo è presente una coniugazione di stare e il verbo principale viene coniugato al gerundio presente. La stessa cosa succede in inglese tra present simple e present continuous.


Forma negativa di present simple e present continuous

Il present simple è costituito dalla coniugazione al present simple dell’ausiliare to do (do/does) + NOT + la forma base del verbo. Al verbo principale non va aggiunta alcuna –s, perché è l’ausiliare stesso che se ne fa carico, se serve.

Il present continuous aggiunge semplicemente NOT tra la coniugazione di to be e il verbo alla forma in –ing.

Present simplePresent continuous
We do not read a bookWe are NOT reading a book
He does not read a bookHe is NOT reading a book

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Forma interrogativa di present simple e present continuous

Il present simple è costituito dalla coniugazione al present simple dell’ausiliare to do (do/does) che precede il soggetto. Al verbo principale non va aggiunta alcuna –s, perché è l’ausiliare stesso che se ne fa carico, se serve.

Il present continuous inverte semplicemente la posizione di soggetto e verbo della forma affermativa.

Present simplePresent continuous
Do we read a book?Are we reading a book?
Does he read a book?Is he reading a book?

Differenze di utilizzo tra present simple e present continuous

Lo specchietto qui sotto illustra quali sono le principali differenze di utilizzo tra present simple e present continuous.

Il present simple si usa per:

  • azioni ripetute e assolute
  • azioni programmate
  • con gli avverbi di frequenza

Il present continuous si usa:

  • azioni temporanee
  • azioni in corso d’opera
  • azioni future già pianificate

La differenza tra present simple e present continuous sta nella ripetitività.

Le azioni introdotte al present simple sono fatti che rimangono invariati o si ripetono nel tempo. L’attenzione è sull’azione stessa.

Le azioni introdotte dal present continuous sono fatti che stanno accadendo in questo esatto momento e non importa se si ripeteranno ancora in futuro. L’attenzione è sul momento presente.


Esempi al present simple

Rome is the capital of Italy.
Roma è la capitale d’Italia.
(E si pensa che la rimarrà ancora per un bel pezzo.)

I speak German.
Parlo il tedesco.
(Dato di fatto che non cambierà dall’oggi al domani.)

Cats are animals.
I gatti sono animali.
(Pensavo fossero dei despoti, vedono i loro proprietari come i loro servitori…)

present simple e present continuous - gatto
Cats are animals
I gatti sono animali

What time does the bus arrive?
A che ora arriva l’autobus?
(Perché è programmato ad arrivare sempre alla stessa ora.)

I play guitar every Sunday morning.
Suono la chitarra ogni domenica mattina.
(E poveri i vicini!)

He never leaves the door open!
Non lascia mai aperta la porta!

I always forget to close the door.
Mi dimentico sempre di chiudere la porta.

Queste frasi sono tutte coniugate al present simple perché introducono delle verità assolute (i gatti sono e rimarranno animali, per esempio), azioni programmate (l’autobus che arriva a una certa ora), azioni abituali (suonare la chitarra ogni domenica) e azioni la cui ripetitività è resa ancora più specifica dalla presenza di un avverbio di frequenza (mai, sempre, eccetera).

Come detto nel paragrafo precedente, la differenza più grande tra present simple e present continuous sta nella ripetitività dell’azione.


Esempi al present continuous

Hermione is playing chess against Ron.
Hermione sta giocando a scacchi contro Ron.
(Azione che accade sul momento.)

This is getting worse!
Sta peggiorando!
(Azione in corso d’opera.)

What book are you reading these days?
Che libro stai leggendo in questi giorni?
(Azione in corso d’opera.)

Are you driving me to work tomorrow?
Domani mi dai un passaggio a lavoro?
(Azione futura e pianificata. Nota il tempo presente in italiano!)

present simple e present continuous - macchina
Are you driving me to work tomorrow?
Domani mi dai un passaggio a lavoro?

My friends are not coming to the party tonight.
I miei amici non vengono alla festa stasera.
(Azione futura e pianificata.)

Queste frasi sono invece tutte coniugate al present continuous perché introducono azioni che si stanno svolgendo al momento o azioni pianificate che si svolgeranno nel futuro.

Quando ti ritrovi a dover scegliere tra present simple e present continuous, chiediti…

  • Il verbo descrive un fatto assoluto o valido solo al momento?
  • Il verbo descrive un’azione programmata e ripetuta o una singola azione in corso d’opera?
  • Il verbo descrive un’azione futura e pianificata o un’azione che si concentra sul presente?

Se ti serve dare un’occhiata più approfondita ai tempi verbali che abbiamo visto in questa lezione, consulta gli articoli dedicati:

Present simple

Present continuous

Il gerundio

Non sempre c’è diretta corrispondenza con i tempi verbali dell’italiano. Se guardi gli ultimi due esempi noterai che quello che in inglese è un gerundio in italiano è reso con il presente indicativo.

E con questo è tutto!


E ora?

Clicca qui per andare agli esercizi sul present simple.

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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