[Inglese] Past perfect continuous

Il past perfect continuous è il tempo verbale passato più complicato della lingua inglese, ma non ti devi preoccupare, perché non è assolutamente difficile capire come funziona e quando usarlo.

Leggi questa lezione e chiarirai tutti i tuoi dubbi!

Iniziamo.

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Come si forma il past perfect continuous

Come il present perfect continuous, il past perfect continuous è un tempo composto e ha bisogno quindi di un verbo ausiliare (to have).

Alla forma affermativa è formato dalla forma al past perfect simple del verbo to be, cioè had been, più la forma in -ing del verbo principale.

La forma negativa aggiunge NOT tra l’ausiliare to have e been e coniuga sempre il verbo principale alla forma -ing.

Infine, la forma interrogativa del past perfect continuous si ottiene invertendo soggetto e verbo della forma affermativa.

Una tabella renderà tutto più chiaro e semplice.

FormaPast perfect cont.
AffermativaWe had been walking
NegativaWe had not been walking
InterrogativaHad we been walking?

La forma had not been viene quasi sempre contratta nel linguaggio informale e di tutti i giorni in hadn’t been.

It had been raining for hours.
Stava piovendo da ore.

past perfect continuous - it had been raining for days

Quando si usa il past perfect continuous

Il past perfect continuous si usa per azioni passate che sono avvenute in un periodo antecedente rispetto ad altre azioni che si sono sempre verificate nel passato.

Si distingue dal present perfect simple perché, come tutti i tempi progressive della lingua inglese, introduce azioni che sono continuative, che quindi hanno una certa durata o si ripetono lungo un certo periodo di tempo.

In italiano questo tempo corrisponde pressappoco al gerundio al passato, es. io stavo camminando, noi stavamo cenando, ecc., o all’imperfetto.

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He asked me what I had been doing.
Mi chiese che cosa stavo/stessi facendo.

Alice found the book she had been looking for.
Alice trovò il libro che stava cercando.

I wanted to know who my brother had been dating.
Volevo sapere con chi stesse uscendo mio fratello.
(To date someone = uscire con un’altra persona)

I pretended not to notice that the man had been following me.
Feci finta di non accorgermi che l’uomo mi stesse seguendo.

past perfect continuous - pretended not to notice

Analogamente al present perfect continuous, si usa per quelle azioni continuative che vengono interrotte da altre.

Joanna had been sleeping for about two hours when her cat jumped on the bed.
Joanna stava dormendo da circa due ore quando il gatto saltò sul letto.

Qui l’azione che viene interrotta è quella del dormire. Al momento del salto del gatto sul letto, l’azione del dormire era in corso di svolgimento.

Abbiamo detto che il past perfect continuous, come dice anche il nome, si usa soprattutto per azioni prolungate o continuative. Per questo per i verbi di stato dovremo coniugare il verbo al past perfect simple, perché questo tipo di verbi indica delle condizioni, degli stati, e non può essere usato con i tempi progressive che invece introducono delle attività regolari e ripetitive.

Matthew had been playing videogames since morning.
Matthew stava giocando ai videogiochi dalla mattina.
(Giocare è un’azione continuativa.)

Stephen had been very sick lately.
Stephen stava molto male ultimamente.
(Stare male non è un’azione ma una condizione, uno stato di salute.)

past perfect continuous - had been very sick lately

How long had your brother worked at that place?
Per quanto tempo aveva lavorato tuo fratello in quel posto?

How long had your brother been working at that place?
Da quanto tempo tuo fratello lavorava in quel posto?

Il past perfect continuous viene anche usato con how long, for e since per indicare la durata di un’azione. In questo caso, la differenza tra past perfect continuous e simple può essere molto subdola al punto da fare diventare i tempi quasi interscambiabili.

It had rained all week.
Aveva piovuto tutta la settimana.

It had been raining all week.
Pioveva da tutta la settimana.

Nel primo esempio non è dato sapere se aveva smesso di piovere o meno al momento della frase e si riporta un dato di fatto, un risultato.

Il secondo esempio ha una sfumatura leggermente diversa: si pone enfasi sul processo di piovere in sé. Stava ancora piovendo e la pioggia… cominciava un po’ a stancare. È una differenza molto sottile.

E con questo sul past perfect continuous è tutto! Se dovessi ancora avere dei dubbi, sentiti libero di lasciare un commento qui in basso!


E ora?

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Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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