[Inglese] Il past continuous

Il past continuous è il tempo passato del present continuous.

In italiano corrisponde pressappoco al gerundio passato: io stavo facendo, ecc.

Come si coniugano i verbi inglesi al past continuous? Vediamolo assieme!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Come si forma il past continuous?

Come per il present continuous, il past continuous è un tempo composto, vale a dire che bisogna utilizzare due verbi.

In italiano usiamo una delle coniugazioni all’indicativo imperfetto del verbo stare + il verbo principale nella forma al gerundio –ando/endo.

Io stavo bevendo, lei stava leggendo, lui stava parlando…

In inglese, invece, si usa la coniugazione al

Ti dico subito che si tratta di un tempo composto, vale a dire che bisogna utilizzare due verbi.

In italiano usiamo una delle coniugazioni al presente del verbo stare + il verbo principale nella forma al gerundio –ando/endo.

Io sto cucinando, lei sta dormendo, lui sta lavorando…

In inglese, invece, si usa la coniugazione al past simple del verbo to be, essere, e al verbo principale si aggiunge la desinenza -ing.

Partiamo con una rispolverata della coniugazione al past simple di to be.

To beEssere
I wasIo ero
You wereTu eri
He/she/it wasLui/lei/esso era
We wereNoi eravamo
You wereVoi eravate
They wereLoro erano

A queste andrai ad aggiungere la forma in -ing del verbo principale.

Ci sono alcune regole a cui devi sempre fare attenzione:

  • I verbi che finiscono in -e perdono la –e finale e aggiungono –ing.
  • I verbi che finiscono in -ie perdono queste due vocali e aggiungono –ying.
  • I verbi che finiscono per vocale + consonante raddoppiano la consonante e aggiungono –ing.

Tutti gli altri verbi aggiungono semplicemente –ing.

Nella tabella qui sotto trovi tutte le casistiche della coniugazione di un verbo in –ing.

Verbo all’infinitoForma in -ing
To makeWas/were making
To stayWas/were staying
To cutWas/were cutting
To writeWas/were writing
To dieWas/were dying

Attenzione!
Di solito non si usa il present continuous con verbi di percezione e opinione, come to like, to think e to know. Si preferisce usare il past simple.

past continuous - they were writing
The children were writing
I bambini stavano scrivendo
SoggettoTo beForma in -ing
Theywerewriting
Luistavaparlando
SoggettoTo beForma in -ing
Hewasspeaking
Luistavaparlando
SoggettoTo beForma in -ing
Iwaslaughing
Luistavaridendo

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Quando si usa il past continuous?

Il past continuous si usa per descrivere:

  • azioni che stavano succedendo in un tempo passato
  • azioni contemporanee in un tempo passato
  • azioni in corso e interrotte da altre azioni in un tempo passato

Vediamo alcuni esempi.

Hermione was playing chess against Ron.
Hermione stava giocando a scacchi contro Ron.
(Azione descrittiva.)

I didn’t know you were sleeping.
Non sapevo che stessi dormendo.
(Azione descrittiva.)

Mum was setting the table and Dad was cooking.
Mamma stava preparando la tavola e papà stava cucinando.
(Azioni contemporanee al tempo passato.)

In quest’ultimo esempio potremmo rendere i verbi in italiano all’imperfetto passato.

Mamma preparava la tavola e papà cucinava.

Quando in italiano hai una frase coniugata all’imperfetto passato che puoi rendere anche con il gerundio passato, coniuga la frase in inglese al past continuous.

I was sitting on the floor.
Sedevo sul pavimento.
Ero seduto sul pavimento

He was wearing a white T-shirt.
Indossava una maglietta bianca.

I was cooking when my son broke a vase.
Stavo cucinando quando mio figlio ha rotto un vaso.
(Azioni interrotte in un tempo passato.)

In quest’ultimo esempio ti faccio notare che l’azione che interrompe l’altra è resa in inglese al past simple (broke, ricordati i paradigmi dei verbi irregolari!), mentre in italiano coniughiamo l’azione al passato prossimo o al passato remoto.

L’azione al passato che ne interrompe un’altra già in corso viene coniugata al past simple.

Vediamo un altro paio di esempi analoghi.

We were having dinner when the phone rang.
Stavamo cenando quando è squillato il telefono.

She hung up the phone on me while I was speaking!
Mi ha sbattuto il telefono in faccia mentre stavo parlando!

Mum told me to take out the garbage while I was playing video games.
Mamma mi ha chiesto di portare fuori l’immondizia mentre stavo giocando ai videogiochi.

I was doing some shopping when I heard someone yell.
Stavo facendo compere quando ho sentito qualcuno gridare.

car - macchina
Were you driving?
Stavi guidando?

Past continuous: forma negativa

La forma negativa del past continuous si forma semplicemente aggiungendo not tra la coniugazione di to be e il verbo principale in –ing.

I wasNOTeating
You wereNOTlistening
We wereNOTlaughing
He wasNOTsleeping

They weren’t listening to music.
Non stavano ascoltando musica.

I wasn’t doing anything wrong.
Non stavo facendo niente di sbagliato.

They were not talking to one another.
Non si parlavano l’un l’altro.


Past continuous: forma interrogativa

Per porre domande al past continuous si invertono di posto il soggetto e la coniugazione di to be.

WasIeating?
Wereyoulistening?
Werewelaughing?
Washesleeping?

Weren’t you listening?
Non stavi ascoltando?

What were you guys laughing about?
Per cosa stavate ridendo?

What was he doing when you found him?
Cosa stava facendo quando l’hai trovato?

What were you and Fred discussing?
Di cosa stavate discutendo tu e Fred?


Frasi con il past continuous

Per finire, eccoti una carrellata di frasi casuali con il past continuous!

What were you saying?
Cosa stavi dicendo?

Marco was writing a letter.
Marco stava scrivendo una lettera.

He wasn’t sleeping.
Non stava dormendo.

I was only trying to help you.
Stavo solo cercando di aiutarti.

The phone was ringing.
Il telefono stava squillando.

That noise was driving me crazy.
Quel rumore mi stava facendo impazzire.

What were you looking at?
Cosa stavi guardando?

I was talking to you.
Stavo parlando con te.

Sarah was drinking a glass of water.
Sarah stava bevendo un bicchiere d’acqua.

My parents were arguing.
I miei genitori stavano litigando.

I was reading the newspaper.
Stavo leggendo il giornale.

It was getting on my nerves.
Mi stava dando sui nervi.

It was raining cats and dogs.
Stava piovendo a catinelle

I was starving.
Stavo morendo di fame.

My sister was not working.
Mia sorella non stava lavorando.

The cops were coming!
La polizia stava arrivando!

Someone was knocking at the door.
Qualcuno stava bussando alla porta.

The child was smiling.
Il bambino stava sorridendo.

She was reading a book.
Lei stava leggendo un libro.

I was learning German at the time.
Stavo imparando il tedesco in quel periodo.

I was not learning French.
Non stavo imparando il francese.

We were having breakfast.
Stavamo facendo colazione.

My mum was watching TV.
Mia mamma stava guardando la TV.

He was sleeping like a baby.
Stava dormendo come un angioletto.

Classes were starting soon.
Le lezioni stavano per iniziare.

E sul past continuous è tutto!


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