[Inglese] L’ordine degli aggettivi

A prima vista, l’inglese è una lingua molto flessibile. Se però scendiamo nei particolari, scopriremo che ci sono regole di sintassi molto precise. Una di queste regole è l’ordine degli aggettivi: in presenza di più aggettivi qualificativi, qual è l’ordine che bisogna seguire?

Come tradurresti madrelingua inglese?

I am a native Italian speaker. → Corretta!
I am an Italian native speaker. → Sbagliata!

Considera questi due enunciati: gli elementi sono gli stessi, ciò che cambia è l’ordine in cui sono posti i due aggettivi Italian e native. La prima frase è corretta, la seconda no. In questa lezione, oltre a spiegarti perché, cercherò di darti qualche dritta su come sistemare gli aggettivi inglesi nel giusto ordine.


Native English speaker

Qual è il corretto ordine degli aggettivi in inglese, allora?

Proviamo a tradurre madrelingua inglese.

Partiamo innanzitutto da speaker, che significa parlante.

Questo parlante però è molto generico. Io parlo una lingua, sì, ma che lingua? L’inglese.

Avremo perciò: English speaker. Parlante di inglese.

Ora, English speaker è un termine ancora troppo generico per noi, perché include non solo i madrelingua, ma anche qualunque persona che abbia studiato e parli la lingua inglese come seconda, terza, o quarta lingua.

A noi serve un termine ancora più specifico: native. Madrelingua. Ci serve una tipologia specifica di English speaker.

Avremo perciò: Native English speaker.

È sbagliato tradurre “madrelingua inglese” con English native speaker. È perfino ambiguo, perché nulla vieta di interpretare la frase come “Un tizio inglese che parla una lingua indefinita a livello nativo”.

Entrambe le frasi, però, sono grammaticalmente corrette.

Può l’ordine degli aggettivi essere scorretto dal punto di vista grammaticale? Sì. Adesso approfondiamo l’argomento e passiamo dalle sfumature di senso alla regola grammaticale vera e propria.


L’ordine degli aggettivi

Ordine da seguire per tipologia di aggettivo
Scopo, tipo
Materiale
Nazionalità, origine
Colore
Forma
Età
Dimensioni
Opinione

Le prime 4 classi di aggettivi

Studiamo l’ordine degli aggettivi in inglese per gradi e cominciamo da un semplice sostantivo.
Knife.

Che tipo di coltello può essere? Facciamo che sia un coltello da pane, che il suo scopo, cioè, sia quello di tagliare il pane.
Bread knife.

Di che materiale è fatto, questo coltello? Poniamo che sia di acciaio inossidabile.
Stainless steel bread knife.

Adesso facciamo finta che sia un coltello prodotto in Italia. Originario, quindi, dell’Italia.
Italian Stainless steel bread knife.

Di che colore è il manico di questo coltello? A me piace il blu, quindi…
Blue Italian Stainless steel bread knife.

Ecco, hai appena visto le prime 4 classi di aggettivi che precedono un sostantivo.

Le troverai sempre in quest’ordine: Colore + Origine + Materiale + Scopo + Sostantivo.

Yellow watering canInnaffiatoio giallo.
Green plastic bottleBottiglia verde di plastica.

Brown English wooden walking stick.
Bastone da passeggio (scopo: aiutarti a passeggiare), di legno (materiale), inglese (origine), marrone (colore).

Non è detto che ti serva specificare un aggettivo per ciascuna di queste classi. Forse non conoscerai i materiali, o l’origine, o i colori.

Facciamo finta, ad esempio, che tu debba descrivere solo lo scopo e il colore di un oggetto. Da sinistra verso destra, l’ordine degli aggettivi in inglese impone che il colore venga sempre prima dello scopo.

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Le ultime quattro classi di aggettivi

Pensavi di cavartela con solo 4 classi, eh?

Se dobbiamo descrivere la forma di un oggetto, invece? Facciamo che il coltello sia seghettato.
Serrated blue Italian Stainless steel bread knife.

Quanto è stato utilizzato questo coltello? È nuovo di pacca, tutto arrugginito… facciamo che sia nuovo, perché ci teniamo all’igiene in cucina.
New serrated blue Italian Stainless steel bread knife.

Si tratta di un coltello da pane, quindi non avrà piccole dimensioni. Sarà lungo.
Long new serrated blue Italian Stainless steel bread knife.

Infine, qual è la nostra opinione riguardo a questo coltello? Brutto, bello, fantastico…?
Beautiful long new serrated blue Italian Stainless steel bread knife.

Siamo giunti alla fine della tabella, possiamo tirare un sospiro di sollievo!

L’ordine degli aggettivi in inglese è dunque il seguente…
Opinione + dimensioni + età + forma + colore + Origine + Materiale + Scopo + Sostantivo.

Ti capiterà molto di rado – praticamente mai – di dover specificare tutti questi aggettivi, ma nel caso, segnati quest’ordine su un fogliettino e non sbaglierai più!


E ora?

Ora che abbiamo visto l’ordine degli aggettivi in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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Se ti è piaciuta questa lezione sull’ordine degli aggettivi in inglese, considera di condividerla coi tuoi amici che stanno studiando l’inglese!

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