Numeri ordinali in inglese

I numeri ordinali in inglese sono degli aggettivi che servono a specificare una posizione all’interno di una sequenza (un ordine), al contrario dei numeri ordinali che invece specificano una quantità di qualcosa.

December used to be the tenth month.
Dicembre era il decimo mese.

We’re on the third floor.
Siamo al terzo piano.

salottino con divano sopraelevato - numeri ordinali in inglese

In questa lezione ti mostrerò quali sono i numeri ordinali più comuni, come formare quelli meno comuni e in quali casi utilizzarli.

Sei pronto? Iniziamo!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Numeri ordinali in inglese

Di seguito trovi una tabella dei numeri ordinali in inglese che illustra tutte le possibili combinazioni.

CifreLettere
1stFirst
2ndSecond
3rdThird
4thFourth
5thFifth
6thSixth
7thSeventh
8thEighth
9thNinth
10thTenth10°
11thEleventh11°
12thTwelfth12°
13thThirteenth13°
14thFourteenth14°
15thFifteenth15°
16thSixteenth16°
17thSeventeenth17°
18thEighteenth18°
19thNineteenth19°
20thTwentieth20°
21stTwenty-first21°
22ndTwenty-second22°
23rdTwenty-third23°
24thTwenty-fourth24°
25thTwenty-fifth25°
26thTwenty-sixth26°
27thTwenty-seventh27°
28thTwenty-eighth28°
29thTwenty-ninth29°
30thThirtieth30°
31stThirty-first31°
32ndThirty-second32°
33rdThirty-third33°
40thFortieth40°
50thFiftieth50°
100thHundredth100°
500thFive hundredth500°
501stFive hundred and first501°
1000thThousandth1000°
1500thOne thousand five hundredth1500°
100000thHundred thousandth100000°
1000000thMillionth1000000°
first primo - numeri ordinali in inglese - ragazzo felice che solleva in alto una coppa dorata

Is Esperanto the language of the twenty-first century?
L’esperanto è la lingua del XXI secolo?

I feel like this is the hundredth time I’ve told you this!
Mi sembra che sia la centesima volta che te lo dico!


Come si formano i numeri ordinali in inglese?

Per trasformare un numero inglese da cardinale a ordinale, ti basta quasi sempre aggiungere -th al numero scritto in cifre o in lettere.

Attenzione alle eccezioni, però!
First, second, third e tutti i numeri più grandi la cui unità è un 1, un 2 o un 3 sono irregolari: 21, 22, 23, 31, 32, 33, 51, 52, 53, 101, 202, 303… e via dicendo. Le decine 11, 12 e 13 sono un’eccezione all’eccezione, perché si dicono, rispettivamente, eleventh, twelfth e thirteenth.

Devi anche fare attenzione alle seguenti grafie:
FiveFifth
EightEighth
NineNinth
TwelveTwelfth

Tom published his first novel three years ago.
Tom ha pubblicato il suo primo romanzo tre anni fa.

Los Angeles is the second largest city in the United States.
Los Angeles è la seconda città più grande degli Stati Uniti.

I’m the third youngest student in my class.
Sono il terzo studente più giovane della mia classe.

third youngest student - due studenti al banco che scrivono

Queste cifre si leggono come normali numeri cardinali fino alle decine e l’unità finale viene resa con il numero cardinale. 31st, ad esempio, si legge thirty-first, “trenta-primo”, e 42nd si legge forty-second, “quaranta-secondo”. 501st si leggerà five hundred and first, “cinque cento e primo”.

So che suona un po’ macchinoso, ma con la pratica tutti diventa semplicissimo!

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Quando si usano i numeri ordinali in inglese?

I numeri ordinali in inglese si usano:

  • nelle frazioni
  • nelle date

Numeri ordinali in inglese nelle frazioni

Il nominatore della frazione (la parte superiore) si legge come un numero cardinale, mentre il denominatore usa un numero ordinale.

La stessa cosa accade in italiano, se ci pensi: tre mezzi, quattro ottavi. “Quattro” è un numero cardinale, mentre “ottavo”, da “otto”, è un numero ordinale.

Proprio come in italiano, se il numeratore è una cifra maggiore a 1 il denominatore si legge al plurale. Basta semplicemente aggiungere -s al numero ordinale.

One third
Un terzo
1/3

Two thirds
Due terzi
2/3

Quando il denominatore è 2, in italiano parliamo di mezzo o mezzi, come in “un mezzo” e “tre mezzi”. In inglese non si usa second, ma half, al plurale halves (è un plurale irregolare!).

One half
Un mezzo
1/2

Three halves
Tre mezzi
3/2

pizza mezza farcita - one half - numeri ordinali in inglese

Ecco degli esempi completi con le frazioni:

Two thirds of the employees of this company are engineers.
Due terzi dei dipendenti di questa azienda sono ingegneri.

I’ve put aside one fourth of my salary for the last three years.
Negli ultimi tre anni ho messo da parte un quarto del mio stipendio.

Water occupies three fourths of the surface of the earth.
L’acqua occupa i tre quarti della superficie terrestre.


Numeri ordinali in inglese nelle date

Nelle date in inglese, a differenza delle date in italiano, i giorni vengono letti come numeri ordinali.

Per imparare a pronunciare le date in inglese ti servirà conoscere i numeri ordinali fino al 31 (perché appunto i mesi dell’anno più lunghi hanno 31 giorni).

Una data come “25 dicembre 2021” sarà scritta così in inglese britannico:

25th December 2021
25 dicembre 2021

E pronunciata così:

The 25th of December 2021
Il 25 dicembre 2021

25 dicembre 2021 - babbo Natale con renna - numeri ordinali

Con 25 che non viene letto come “twenty-five” ma come twenty-fifth, come numero ordinale. Noterai, infatti, la desinenza -th propria dei numero ordinali in inglese.

La stessa data in inglese americano può essere scritta con un numero cardinale (normale), in questo modo:

December 25, 2021
25 dicembre 2021

Ma dovrai ricordarti di pronunciarlo così:

December twenty-fifth, 2021
Venticinque dicembre 2021

Il giorno può essere scritto anche in cifra cardinale nell’inglese di tutti i giorni e non informale, ma l’importante è la pronuncia: nelle date in inglese sarà sempre pronunciato come se fosse ordinale, cioè con la –th finale.

I was born on the 8th of June.
Sono nato l’8 giugno.

numeri ordinali in inglese - happy birthday - buon compleanno

E con i numeri ordinali in inglese è tutto!


E ora?

Ora che abbiamo visto come funzionano i numeri ordinali in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
Pagine: 143

Questo libro contiene 200 esercizi vari per lo studente di lingua inglese. Si accompagna al manuale di grammatica English Grammar in Use. Book with answers edito dalla stessa casa editrice.

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