Il comparativo di minoranza inglese

Meno veloce. Meno difficile. Meno fiori. Come si traduce in inglese il comparativo di minoranza degli aggettivi e dei sostantivi?

Risposta: con less o fewer. Leggi i paragrafi seguenti per sapere come e quando si usano.

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Come si forma il comparativo di minoranza degli aggettivi?

Se hai già avuto modo di studiare il comparativo di maggioranza degli aggettivi, saprai che per tradurre il nostro più in inglese bisogna inserire la parola more prima dell’aggettivo da qualificare.

Il comparativo di minoranza inglese degli aggettivi si ottiene con less. Less funziona allo stesso modo di more, ma diversamente da more è valido per tutti i tipi di aggettivi in inglese (mono- e plurisillabici) a prescindere dal numero di sillabe.

Come per il comparativo di maggioranza, dovrai poi introdurre la parola than per tradurre l’italiano di.

Otterrai, quindi, la forma less than + aggettivo alla forma standard.

AggettivoComparativo
BigLess big
GrandeMeno grande
FastLess fast
VeloceMeno veloce
BrilliantLess brilliant
BrillanteMeno brillante

I am less tall than my sister.
Sono più bassa di mia sorella.

These shoes are less expensive than those.
Queste scarpe sono meno care di quelle.

comparativo di minoranza in inglese - less expensive

In mancanza di un soggetto vero e proprio e in presenza di un pronome (di te, di me, di lei…), il than del comparativo di minoranza in inglese è seguito nel linguaggio informale da un pronome oggetto.

Than meDi me
Than youDi te
Than him/her/thatDi lui/lei/questo
Than usDi noi
Than youDi voi
Than themDi loro

He is less tall than me.
He is less tall than I am.

È meno alto di me.

I puristi della grammatica utilizzano, invece, i pronomi soggetto seguiti dalla coniugazione di to be.

Entrambe le forme sono accettate, e la prima è quella più comune delle due.


Come si forma il comparativo di minoranza dei sostantivi?

Fewer traduce il nostro meno davanti ai sostantivi. In inglese, si usa davanti ai sostantivi numerabili.

BooksFewer books
LibriMeno libri
PagesFewer pages
PagineMeno pagine

I sostantivi non numerabili, invece, si comportano come gli aggettivi e nel comparativo di minoranza in inglese vengono preceduti da less.

MilkLess milk
LatteMeno latte
MoneyLess money
SoldiMeno soldi

In entrambi i casi, per tradurre il nostro di useremo sempre than.

I eat fewer candies than you.
Mangio meno caramelle di te. (numerabile, le caramelle si possono contare)

I drink less milk than you.
Bevo meno latte di te. (non numerabile, il latte stesso non si può contare)

I sostantivi numerabili che usano fewer hanno una quantità ben definita: 1 stone → 3 stones, 1 kid → 5 kids, 1 pen → 4 pens, eccetera.

I sostantivi non numerabili che usano less sono quelli la cui quantità è generica o può essere definita solo tramite sistemi di misura esterni: latte → un litro di latte, denaro → molto denaro, spazio → metri di spazio.

comparativo di minoranza in inglese - fewer candies

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Attenzione alle eccezioni

Non abbiamo ancora finito il discorso del comparativo di minoranza inglese, perché devo ancora parlarti delle eccezioni alla regola.

Il peso, definito ad esempio in grammi o chili, viene preceduto da less.

I weigh less than 50 kg.
Peso meno di 50 kg.

Il denaro, espresso in una certa valuta come per esempio dollari o euro, viene preceduto da less.

I have less than 50 dollars in my wallet.
Ho meno di 50 dollari nel portafoglio.

L’altezza e la distanza, definite per esempio in metri o centimetri, vengono precedute da less.

I am less than 6 feet tall.
Sono più bassa di 1 metro e 80.

Questo succede perché l’inglese tende a interpretare le unità di misura non come “una certa quantità plurale di un certo qualcosa”, ma come un intero, un gruppo unico, per cui, anche se il sostantivo è reso al plurale, quando c’è di mezzo un’unità di misura si comporta di fatto come se fosse un sostantivo non numerabile.


Esempi con il comparativo di minoranza inglese

We’re getting fewer and fewer students every year.
Abbiamo sempre meno studenti ogni anno.

He doesn’t want to live in a less developed country.
Non vuole vivere in un Paese meno sviluppato.

There are no fewer than a dozen bedrooms in this mansion.
Ci sono non meno di una dozzina di camere da letto in questa villa.

I can only run for less than a minute before getting exhausted.
Posso correre solo per meno di un minuto prima di essere esausto.

I have less than five friends who know how to speak French.
Ho meno di cinque amici che sanno parlare francese.

My hens laid fewer eggs last year.
Le mie galline hanno deposto meno uova l’anno scorso.

Let’s talk about something less painful.
Parliamo di qualcosa di meno doloroso.

It’ll take less than an hour to do that.
Ci vorrà meno di un’ora per farlo.

Venice has fewer than 300,000 residents.
Venezia ha meno di 300.000 abitanti.

Saltier water is heavier than less salty water.
L’acqua più salata è più pesante di quella meno salata.

Infrared waves have less energy than visible light waves.
Le onde infrarosse hanno meno energia delle onde di luce visibile.

E sul comparativo di minoranza inglese è tutto!


E ora?

Ora che abbiamo visto come si comporta il comparativo di minoranza inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
Pagine: 143

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