[Inglese] Il passivo

Premessa.

Prima di partire a spiegare il passivo della lingua inglese, è necessario innanzitutto conoscere la differenza tra forma attiva e passiva di una frase.

Un enunciato è alla forma attiva quando il soggetto compie l’azione.
Un enunciato è alla forma passiva quando il soggetto subisce l’azione.

Luca mangia una mela.
La mela viene mangiata da Luca.

Nella frase passiva l’azione torna indietro, si “ritorce” contro il soggetto.


Come si rende in inglese una frase al passivo?

Prima di addentrarci nella coniugazione dei verbi al passivo, dobbiamo capire come rendere al passivo tutti gli elementi della frase. Prendiamo l’esempio di poco fa.

Luca eats the apple.
Luca mangia la mela.

La mela viene mangiata da Luca.

Il complemento oggetto, cioè la mela, reso al passivo diventa adesso il soggetto.

Quel viene mangiata si traduce in inglese con una coniugazione dell’ausiliare to be e con un participio passato. Il tempo verbale di to be rispecchia quello della stessa frase resa alla forma attiva.

Eats è una coniugazione del present simple, quindi diremo: The apple is.

Il verbo principale della frase è to eat. Qual è il participio passato di to eat? Eaten. Diremo quindi: The apple is eaten.

Da chi viene mangiata la mela? Come si traduce il complemento d’agente “da”?

The apple is eaten by Luca.

Ancora un altro esempio.

Graham Bell invented the telephone.
Graham Bell inventò il telefono.

The telephone was invented by Graham Bell.
Il telefono fu inventato da Graham Bell.

In questo ultimo esempio noterai che la frase attiva è al past simple. L’ausiliare to be della forma passiva rispecchia questo tempo verbale.


I tempi al passivo della lingua inglese

Ora che abbiamo fugato i dubbi su cosa sia la forma passiva, vediamo i diversi tempi verbali in cui la si può trovare.

Ricorda: il tempo passivo in inglese è composto da una forma dell’ausiliare to be + il participio passato del verbo principale.


Il passivo al present simple

They make many toys in China.
Fabbricano molti giocattoli in Cina.

Come si rende il passivo? Ricorda: to be coniugato al tempo della frase attiva + il participio passato del verbo principale.

Present simple di to be (am/is/are) + participio passato di to make.

Many toys are made in China.
Molti giocattoli sono fabbricati in Cina.


Il passivo al present continuous

Is anybody watching me?
Mi sta guardando qualcuno?

Ricorda la regola!

Present continuous di to be (is/are being) + participio passato di to watch.

Am I being watched?
“Sono guardato da qualcuno?”


Il passivo al present perfect

I have cleaned the bathroom.
Ho pulito il bagno.

Present perfect di to be (has/have been) + participio passato di to clean.

The bathroom has been cleaned by me.
Il bagno è stato pulito da me.


Il passivo al past simple

The police caught the thief.
La polizia catturò il ladro.

Past simple di to be (was/were) + participio passato di to catch.

The thief was caught by the police.
Il ladro fu catturato dalla polizia.


Il passivo al past continuous

Was anybody watching me?
Mi stava guardando qualcuno?

Past continuous di to be (was/were being) + participio passato di to watch.

Was I being watched?
“Ero guardato da qualcuno?”


Il passivo al past perfect

I had cleaned the bathroom.
Avevo pulito il bagno.

Past perfect di to be (had been) + participio passato di to clean.

The bathroom had been cleaned by me.
Il bagno era stato pulito da me.


Il passivo al futuro con will

I will read this book.
Leggerò questo libro.

Futuro di to be (will be) + participio passato di to read.

This book will be read by me.
Questo libro sarà letto da me.


Il passivo al futuro con going to

I am going to read this book.
Leggerò questo libro.

Present continuous di to be (is/are going to be) + participio passato di to read.

This book is going to be read by me.
Questo libro sarà letto da me.


Il passivo di should

People should recycle plastic.
Si dovrebbe riciclare la plastica.

Should be + participio passato di to recycle.

Plastic should be recycled.
La plastica dovrebbe essere riciclata.


Il passivo di can

I can eat this apple.
Posso mangiare questa mela.

Can be + participio passato di to eat.

This apple can be eaten (by me).
La mela può essere mangiata (da me).


Casi particolari di passivo

Vediamo ora alcune particolarità del passivo inglese.

Verbi con doppio oggetto

In inglese esistono dei verbi che introducono due complementi oggetto. Prendi, ad esempio, to give.

They gave the man a book.
Hanno dato un libro all’uomo.

Altri verbi che si comportano in questo modo sono send, offer, teach, promise e show.

Ebbene, questi verbi permettono due diverse costruzioni al passivo:

The man was given a book.
All’uomo è stato dato un libro.

A book was given to the man.
Un libro è stato dato all’uomo.

In presenza di questi verbi, è molto comune iniziare la frase in inglese con quello che per noi italiani è il complemento di termine (a chi? a che cosa?). All’uomo è stato dato un libro.


Verbi che reggono un infinito

I told you to open the door!
Ti ho detto di aprire la porta!

I verbi che reggono un infinito, come tell o ask, si comportano in modo simile a quelli che reggono un doppio oggetto.

Se dovessimo tradurre mi è stato detto di aprire la porta, come rendereste il passivo in inglese? Ecco la risposta:

I was told to open the door.
Mi è stato detto di aprire la porta.


Il si impersonale

Quando in italiano riportiamo fatti incerti o supposizioni, usiamo spesso espressioni come si dice che, si pensa che

Queste espressioni si rendono in inglese con una forma al passivo.

It is said that the universe will keep expanding for billions of years.
Si dice che l’universo continuerà ad espandersi per miliardi di anni.

Altri verbi di questo tipo possono essere believe, understand, know, consider, tell, think. Noterai che sono tutti verbi che introducono un’informazione o un pensiero.

It is thought that the universe began around 13 billion years ago.
Si pensa che l’universo sia nato circa 13 miliardi di anni fa.


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