[Inglese] I sostantivi numerabili e non numerabili

Quali sono i sostantivi numerabili (countable nouns) della lingua inglese? Quelli che… *rullo di tamburi* si possono contare. Quelli che possono assumere una forma al plurale. Al singolare sono preceduti, se non riferiti a un esemplare specifico, da a/an.

Brother → Brothers
One brother → Three brothers

Prova ora a quantificare la stanchezza. O la gioia. O il tempo. O l’olio. Puoi quantificare un litro di olio, ma non l’olio stesso. Questi sostantivi sono detti perciò non numerabili (uncountable nouns), non prevedono una forma al plurale e non sono preceduti da nessun articolo.

Rain is wet.
La pioggia è bagnata.


I partitivi: some, any

Ora parliamo dei partitivi. In italiano ci sono molti modi per esprimere una quantità non ben specificata di un dato oggetto. Dei fiori, dei panini, un po’ di sale. Alcune sedie.

In inglese questi partitivi vengono tradotti con some, any e no.


Quando si usa some

Some può essere usato:

  • davanti a sostantivi numerabili, al posto di un numero preciso
  • nelle offerte e nelle richieste

I bought some apples.
Ho comprato alcune mele.

Would you like some apples and some milk?
Vorresti alcune mele e un po’ di latte?

Can I have some water, please?
Posso avere un po’ d’acqua, per favore?

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Quando si usa any

Any si usa:

  • nelle negazioni e nelle domande, in quest’ultimo caso col significato di degli, delle, alcuni o alcune
  • nelle affermative con il significato di qualsiasi

Are there any apples in the fridge?
Ci sono delle mele in frigo?

I didn’t buy any apples.
Non ho comprato nessuna mela.

You can choose any color you like.
Puoi scegliere qualsiasi colore vuoi.


Quando si usa no

No si usa:

  • nelle frasi affermative per significare nessuno, sia per sostantivi numerabili che non numerabili

There are no apples in the fridge.
Non c’è nessuna mela in frigo.

There’s no water in the fridge.
Non c’è acqua in frigo.

Attenzione!
In genere, i sostantivi non numerabili inglesi rispecchiano quelli italiani. Ci sono però delle eccezioni:

Information Informazioni. Sempre al singolare.
Hair Capelli. Al singolare.
Homework Compiti. Al singolare.
Money Soldi, denaro. Al singolare.

There’s no money leftNon ci sono più soldi.
I need some informationMi servono delle informazioni.

E con questa lezione è tutto!


E ora?

Ora che abbiamo visto come si comportano i sostantivi numerabili in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Lingua: Inglese
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