Differenza tra when e while

When e while traducono, rispettivamente, i nostri quando e mentre. Oggi ti insegnerò come distinguerli una volta per tutte e quando usare l’uno o l’altro in qualsiasi tipo di frase.

When I was a kid…
Quando ero bambino…

While I was reading…
Mentre stavo leggendo…

differenza tra when e while - gruppo di bambini con magliette colorate

Segui questa lezione e non avrai più dubbi sulla differenza tra when e while!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Differenza tra when e while al passato

Nelle frasi al passato, la principale differenza tra when e while è questa:

  • when viene usato con verbi coniugati al past simple
  • while viene usato con verbi coniugati al past continuous

Ricorda la differenza tra i tempi simple e continuous: i primi introducono azioni singole e immediate, i secondi descrivono invece azioni che durano nel tempo.

When I was a kid, I used to go fishing with my dad.
Quando ero bambino, andavo a pescare con mio papà.
(Past simple di to be)

While I was reading, the phone rang.
Mentre stavo leggendo, squillò il telefono.
(Past continuous di to read)

donna che parla al cellulare

Leggi la differenza tra past simple e past continuous qui.


Quando usare when e while

Userai when per le azioni che non si protraggono nel tempo, che interrompono altre azioni in corso o che si verificano mentre altre azioni sono in corso.

I was eating lunch when the phone rang.
Stavo pranzando quando è squillato il telefono.

Qui il telefono che squilla (the phone rang) interrompe l’azione già in corso (I was eating).

L’azione in corso viene resa al past continuous, mentre l’azione che interrompe è introdotta da when e coniugata al past simple. I tempi verbali inglesi rispecchiano quelli dell’italiano!

Userai while per gli stati e le azioni che si protraggono nel tempo o che vengono interrotte da altre.

Tom called while you were out.
Tom ha chiamato mentre eri fuori.

Tom left the house while we were still sleeping.
Tom è uscito di casa mentre stavamo ancora dormendo.

persone che dormono di fronte a un'altra che parla

In questa frase l’azione in corso (we were still sleeping) è introdotta da while e coniugata al past continuous perché si tratta di qualcosa di duraturo, che si protrae nel tempo.

L’azione che si verifica durante quella già in corso (Tom left the house) è resa al past simple.

When si può anche usare per tradurre il nostro “dopo” quando introduce azioni che finiscono prima di altre.

You can go out and play when you’ve done your homework.
Puoi uscire a giocare dopo aver fatto i compiti.

Ora che abbiamo visto la differenza tra when e while, vediamo invece cosa li accomuna.

Aiuta Lingookies con un 👍!


Altre considerazioni tra when e while

NON si possono usare when e while nella stessa frase. Potrai usare l’uno o l’altro, mai tutti e due insieme.

She burst out laughing when she saw me.
È scoppiata a ridere quando mi ha visto.

It was raining when I took the bus.
Pioveva quando ho preso l’autobus.

Attenzione!
Quando la frase comincia con la subordinata che contiene when o while, dovrai ricordarti di separare questa subordinata dal resto della frase con una virgola.

It was raining when I took the bus.
When I took the bus, it was raining.

E con la differenza tra when e while è tutto!


E ora?

Ora che abbiamo visto qual è la differenza tra when e while in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

Cerchi una fantastica risorsa per approfondire la grammatica dell’inglese con spiegazioni concise e tanti esercizi supplementari? Ti consiglio caldamente il volume nel riquadro sottostante.

Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
Pagine: 143

Questo libro contiene 200 esercizi vari per lo studente di lingua inglese. Si accompagna al manuale di grammatica English Grammar in Use. Book with answers edito dalla stessa casa editrice.

Se ti è piaciuta questa lezione sulla differenza tra when e while in inglese, considera di condividerla coi tuoi amici che stanno studiando l’inglese!