Differenza tra fewer e less

Qual è la differenza tra fewer e less? Sono due aggettivi della lingua inglese che vengono spesso confusi perché entrambi hanno la stessa traduzione in italiano, “meno”. Vediamo perché sono così dispettosi!

I have no fewer than five hundred books.
Ho non meno di cinquecento libri.

I have less money than you.
Ho meno soldi di te.

un sacco e una piramide di banconote

Quando e come si usano? Scoprilo in questa lezione sulla differenza tra fewer e less! Iniziamo!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Differenza tra fewer e less

Fewer e less sono due aggettivi che vengono usati nei comparativi inglesi per tradurre “meno”, come “meno capelli” o “meno farina”. C’è una sostanziale differenza tra i due.

Fewer si usa con i sostantivi numerabili.

Less, invece, si usa con i sostantivi non numerabili.

Sei ancora confuso? Vediamo questi aggettivi uno a uno con degli esempi di utilizzo.

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Quando si usa fewer

Abbiamo detto che fewer viene usato per tradurre “meno” davanti a sostantivi numerabili, cioè quelli che si possono contare al plurale. Se il sostantivo nella frase è già alla forma plurale, questo è un enorme indizio.

BooksFewer books
LibriMeno libri
una pila di libri e un libro aperto

Tom has fewer friends than I do.
Tom ha meno amici di me.

We should pay fewer taxes.
Dovremmo pagare meno tasse.

Educated people tend to have fewer children.
Le persone colte tendono ad avere meno figli.

Attenzione!
In genere, i sostantivi non numerabili inglesi rispecchiano quelli italiani. Ci sono però delle eccezioni:

Information Informazioni. Sempre al singolare.
Hair Capelli. Al singolare.
Homework Compiti. Al singolare.
Money Soldi, denaro. Al singolare.

I have less money than youHo meno soldi di te.

ragazza con i capelli che le coprono gli occhi e la fronte

Quando si usa less

Useremo less per tradurre “meno” di fronte ai sostantivi non numerabili.

Abbiamo detto che i countable nouns della lingua inglese sono quelli che si possono contare. Adesso prova a quantificare la stanchezza. O la gioia. O il tempo. O la farina. Puoi quantificare un chilo di farina, ma non la farina stessa.

Questi sostantivi sono detti perciò non numerabili (uncountable nouns) e non prevedono una forma al plurale.

Ciò detto, vediamo alcuni esempi con less per capire ancora meglio la sua differenza da fewer.

You should spend less time with George.
Dovresti trascorrere meno tempo con George.

Less than viene usato insieme alle unità di tempo e distanza e quantità, indipendentemente dalla loro forma plurale.

We have less than two hours.
Abbiamo meno di due ore.

donna anziana che chiama un'ambulanza

I will be back in less than 30 minutes.
Tornerò fra meno di 30 minuti.

It cost no less than fifty dollars to get home from the airport.
Tornare a casa dall’aeroporto è costato non meno di cinquanta dollari.


Riassunto della differenza tra fewer e less

Ricapitoliamo la differenza tra fewer e less.

FewerLess
Sostantivi numerabiliSostantivi non numerabili

E con la differenza tra fewer e less è tutto!


E ora?

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Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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