[Inglese] Il comparativo di minoranza

Meno veloce. Meno difficile. Meno fiori. Come si traduce in inglese il comparativo di minoranza degli aggettivi e dei sostantivi?

Risposta: con less o fewer. Leggi i paragrafi seguenti per sapere come si usano.

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.


Come si forma il comparativo di minoranza degli aggettivi?

Se hai già avuto modo di studiare il comparativo di maggioranza degli aggettivi, saprai che per tradurre il nostro più in inglese bisogna inserire la parola more prima dell’aggettivo da qualificare.

Less funziona allo stesso modo di more, ma diversamente da more è valido per tutti i tipi di aggettivi in inglese (mono- e plurisillabici).

Come per il comparativo di maggioranza, dovrai poi introdurre la parola than per tradurre l’italiano di.

Otterrai, quindi, la forma less than + aggettivo alla forma standard.

I am less tall than my sister.
Sono più bassa di mia sorella.

These shoes are less expensive than those.
Queste scarpe sono meno care di quelle.

comparativo di minoranza in inglese aggettivi
These shoes are less expensive than those.
Queste scarpe sono meno care di quelle.

Puoi far seguire a than un pronome oggetto o soggetto.

He is less tall than me.
He is less tall than I am.

È meno alto di me.

Nel linguaggio parlato e informale si tende a preferire la forma con il pronome oggetto, ma entrambe le varianti di comparativo di minoranza sono accettate.


Come si forma il comparativo di minoranza dei sostantivi?

Fewer traduce il nostro meno davanti ai sostantivi. In inglese, si usa davanti ai sostantivi numerabili.

I sostantivi non numerabili, invece, si comportano in inglese come gli aggettivi e nel comparativo di minoranza vengono preceduti da less.

In entrambi i casi, per tradurre il nostro di useremo sempre than.

I eat fewer candies than you.
Mangio meno caramelle di te. (numerabile, le caramelle si possono contare)

I drink less milk than you.
Bevo meno latte di te. (non numerabile, il latte stesso non si può contare)

I sostantivi numerabili che usano fewer hanno una quantità ben definita: 1 stone → 3 stones, 1 kid → 5 kids, 1 pen → 4 pens, eccetera.

I sostantivi non numerabili che usano less sono quelli la cui quantità è generica o può essere definita solo tramite sistemi di misura esterni: latte → un litro di latte, denaro → molto denaro, spazio → metri di spazio.

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Attenzione alle eccezioni

Il peso, definito ad esempio in grammi o chili, viene preceduto da less.

I weigh less than 50 kg.
Peso meno di 50 kg.

Il denaro, espresso in una certa valuta come per esempio dollari o euro, viene preceduto da less.

I have less than 50 dollars in my wallet.
Ho meno di 50 dollari nel portafoglio.

L’altezza e la distanza, definite per esempio in metri o centimetri, vengono precedute da less.

I am less than 6 feet tall.
Sono più bassa di 1 metro e 80.

Questo succede perché l’inglese tende a interpretare le unità di misura non come “una certa quantità plurale di un certo qualcosa”, ma come un intero, un gruppo unico, per cui, anche se il sostantivo è reso al plurale, quando c’è di mezzo un’unità di misura si comporta di fatto come se fosse un sostantivo non numerabile.

E sul comparativo di minoranza in inglese è tutto!


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