[Inglese] Gli avverbi di modo

Come si formano gli avverbi di modo in inglese? E come funzionano? Leggi questo articolo e in men che non si dica saprai tutto ciò che occorre sapere su questi famigerati avverbi!

Se poi volessi approfondire il discorso, qui trovi una fantastica grammatica completa della lingua inglese.

Iniziamo!


Avverbi di modo in inglese

Gli avverbi di modo sono quelli a cui pensiamo più spesso quando parliamo di “avverbio”. In italiano, sono quelle parole che finiscono in -mente: lentamente, terribilmente, altamente.

Vengono detti avverbi di modo proprio perché descrivono il modo in cui si svolge un’azione.

In italiano questi avverbi vengono ricavati da un aggettivo.

Lento → Lentamente

Terribile → Terribilmente

Questo tipo di avverbi in inglese funziona allo stesso modo dell’italiano, cioè si formano a partire da un aggettivo. In particolare…

Gli avverbi di modo in inglese si ricavano normalmente aggiungendo -ly a un aggettivo.

Così avremo…

Slow → Slowly
Lento → Lentamente

Careful → Carefully
Attento → Attentamente

Quick → Quickly
Rapido → Rapidamente

He quickly went out of the room.
Uscì rapidamente dalla stanza.

avverbi di modo in inglese - he slowly went out of the room

Attenzione, però: ho detto “normalmente”! Ci sono, infatti, alcune eccezioni.

Gli aggettivi che finiscono in -le perdono -le e poi aggiungono -ly.

Terrible → Terribly
Terribile → Terribilmente

I am terribly sorry.
Mi dispiace terribilmente.

Gli aggettivi che terminano in -y perdono -y e poi aggiungono -ily.

Happy → Happily
Felice → Felicemente

Josh and Anne have been happily married for twenty years.
Josh e Anne sono felicemente sposati da vent’anni.

Gli aggettivi che terminano in -ic aggiungono -ally.

Economic → Economically
Economico → Economicamente

Our country should be more economically independent.
La nostra nazione dovrebbe essere più economicamente indipendente.

Ecco una tabella che riassume tutte le casistiche degli avverbi di modo in inglese:

ly
-lely
-yily
-ically

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Ci sono poi alcuni avverbi che rimangono invariati, vale a dire che l’aggettivo e l’avverbio si scrivono allo stesso modo.

Fast → Fast
Veloce → Velocemente

Straight → Straight
Diretto → Direttamente

She walked fast.
Camminava velocemente.

Tom went straight home after school.
Tom andò direttamente a casa dopo la scuola.

avverbi di modo in inglese - i go straight home after school

Può capitare anche che aggettivi con più di un significato formino avverbi diversi.

Hard → Hard
Duro → Duramente, intensamente

My partner and I work hard.
Io e il mio compagno lavoriamo duramente.

Alcuni rari avverbi di modo in inglese possono invece trarre in inganno perché non hanno nulla a che vedere con il significato dell’aggettivo su cui si basano.

Late → Lately
In ritardo → Ultimamente

Eventual → Eventually
Successivo → Infine, alla fine, prima o poi

Hard → Hardly
Difficile → A malapena

How have you been doing lately?
Come stai ultimamente?

We’ll eventually find a solution to this problem.
Prima o poi troveremo una soluzione a questo problema.

I am so tired that I can hardly walk.
Sono così stanco che posso a malapena camminare.

Good, che in inglese traduce “buono”, è un aggettivo irregolare:

Good → Well
Buono → Bene

He cooks well.
Lui cucina bene.

I know that city pretty well.
Conosco piuttosto bene quella città.

Infine, esistono degli avverbi che non vengono praticamente mai usati, un po’ come accade in italiano.

Ugly → Uglily (in an ugly way)
Brutto → Bruttamente

Ti sfido a creare una frase con “bruttamente”!


Avverbi di modo in inglese con comparativi e superlativi

Per tradurre i nostri più rapidamente, meno lentamente, il più lentamente possibile ecc., in inglese puoi usare more o less per i comparativi e the most o the least per i superlativi. A queste parole farai seguire l’avverbio, per esempio:

Can you speak more slowly, please?
Puoi parlare più lentamente, per favore?

Helen writes the most quickly.
Helena scrive il più rapidamente possibile.

avverbi di modo in inglese - helen writes the most quickly

Se non ricordi le regole dei comparativi e dei superlativi, leggi questi articoli:

Il comparativo di maggioranza

Il comparativo di minoranza

Il comparativo di uguaglianza

Il superlativo


La posizione degli avverbi di modo in inglese

La posizione degli avverbi di modo in inglese dipende dal tipo di parola che descrivono.

Se stanno descrivendo un aggettivo, vanno posizionati appena prima di esso.

I am terribly sorry.
Sono terribilmente spiacente.

I think you’re really nice.
Penso che tu sia veramente carino.

Nel caso descrivano un verbo, invece, la regola si fa più flessibile e un po’ più complicata.

Specialmente nel linguaggio letterario, è possibile iniziare la frase con l’avverbio o posizionarlo tra soggetto e verbo.

Slowly he stopped.
Lentamente si fermò.
(A inizio frase)

He suddenly started to cry.
Cominciò a piangere all’improvviso.
(Tra soggetto e verbo)

Più generalmente, però, gli avverbi di modo in inglese che descrivono un verbo si collocano a fine frase.

I can swim quickly.
So nuotare rapidamente.
(A fine frase)

Devi solo ricordare una cosa:

Gli avverbi di modo in inglese non si posizionano mai tra verbo e complemento oggetto.

Tom quickly left the room.
Tom lasciò velocemente la stanza.
(Non: Tom left quickly the room.)

avverbi di modo in inglese - i can swim quickly

Lasciare è un verbo transitivo, cioè è seguito da un complemento oggetto (la stanza).

Quando sei di fronte a un verbo transitivo, non devi mai posizionare l’avverbio tra verbo e complemento oggetto. Puoi posizionarlo prima del verbo o dopo il complemento.

Tom left the room quickly.
Tom lasciò velocemente la stanza.
(No: Tom left quickly the room.)

In presenza di un verbo intransitivo, puoi semplicemente posizionare l’avverbio dopo di esso.

Eva sat quietly for thirty minutes.
Eva rimase seduta in silenzio per trenta minuti.

Devi fare attenzione anche alle frasi con più di un verbo. Chiediti: qual è il verbo che devi descrivere? Leggi questi esempi:

He stood up and left the room.

In questa frase ci sono due verbi. Se vuoi descrivere stood up, dovrai inserire l’avverbio subito prima o dopo di esso.

He stood up quickly and left the room.
Si alzò velocemente e uscì dalla stanza.

Se viceversa vuoi descrivere left, dovrai inserire l’avverbio alla fine della frase o prima di questo verbo (ricorda la regola per cui gli avverbi di modo in inglese non vanno mai posizionati prima di un complemento oggetto!).

He stood up and quickly left the room.
Si alzò e uscì velocemente dalla stanza.

Non basarti sulla posizione dell’avverbio in italiano per tradurre la frase in inglese!


Frasi con avverbi di modo in inglese

Ti servono esempi di frasi con avverbi di modo in inglese? Eccotene altri!

I need to talk to you urgently.
Devo parlarti urgentemente.

She kissed him gently on the cheek.
Lo baciò delicatamente sulla guancia.

I have absolutely no intention of paying the fine.
Non ho assolutamente intenzione di pagare la multa.

The teacher scolded his students severely.
L’insegnante ha rimproverato severamente gli alunni.

I don’t know exactly what Margaret wants to do.
Non so esattamente cosa Margaret voglia fare.

If I understood correctly, he lives in India.
Se ho capito correttamente, lui vive in India.

What do you usually eat for breakfast?
Cosa mangi solitamente per colazione?

Claire accidentally broke a vase.
Claire ha accidentalmente rotto un vaso.

Eric got out of bed as quietly as he could.
Eric si alzò da letto il più silenziosamente possibile.
(Nota l’uso del comparativo di uguaglianza!)


E ora?

Ora che abbiamo visto come funzionano gli avverbi di modo in inglese, continua a imparare l’inglese online con queste risorse gratuite:

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Titolo: English grammar in use. Supplementary exercises with answers
Lingua: Inglese
Editore: Cambridge University Press
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